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Dolor torácico en niños rara vez se debe a problemas cardíacos

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Por Amy Norton

Un estudio sugiere que losniños y los adolescentes que se quejan de dolor en el tóraxrara vez tendrían un problema cardíaco.

Pasos relativamente sencillos, como realizar un examenfísico, registrar los antecedentes familiares y hacer unelectrocardiograma (ECG), ayudarían a identificar a los niñosque necesitan exámenes más exhaustivos y costosos.

En el estudio, publicado en la revista Pediatrics, losautores revisaron la historia clínica de 3.700 chicos de 6 añoso más, evaluados en el Hospital de Niños de Boston. El 1 porciento tenía una cardiopatía subyacente.

Los problemas más comunes fueron la inflamación del músculocardíaco o del saco que lo rodea por una infección, y lataquicardia supraventricular, que es una aceleración de loslatidos pocas veces peligrosa. Ningún niño murió por una causacardíaca durante los 10 años de estudio.

"Esto debería tranquilizarnos", dijo la autora principal,doctora Susan F. Saleeb, cardióloga pediátrica del hospital."El dolor torácico en los niños es muy común, pero es pocoprobable que la causa sea cardíaca", agregó.

La muerte súbita por paro cardíaco es bastante rara enniños y adolescentes. En Estados Unidos, oscila entre una yseis muertes por cada 100.000 niños; un cuarto de los casossucede durante la práctica deportiva.

A menudo, la causa del dolor torácico es muscular,respiratoria (asma) o gastrointestinal (reflujo).

Pero en muchos casos, no se puede determinar. Así ocurrióen el 52 por ciento de los participantes del estudio; en elresto, las causas fueron musculoesqueléticas, seguidas de lasrespiratorias y las gastrointestinales. En el 1 por ciento, laansiedad provocaba el dolor.

No existen guías universales para examinar el dolortorácico en los niños.

Los médicos habían atendido a los participantes entre el2000 y el 2009, cuando el hospital carecía de un métodoestandarizado de evaluación del dolor. Desde entonces, seimplementaron las guías SCAMP.

La evaluación comienza con los síntomas, los antecedentesfamiliares, el examen físico y el ECG. Si hay alguna duda, serealiza un ecocardiograma.

En el estudio, "la vasta mayoría" con una cardiopatía habíatenido un resultado preocupante en los antecedentes familiares,el examen físico o el ECG. Saleeb comentó que el equipo estáanalizando cómo adaptar ese método de evaluación a la atenciónprimaria.

FUENTE: Pediatrics, online 10 de octubre del 2011