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Dormir con almohadas y mantas es inseguro para los bebés

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Muchos padres colocan componentessuaves como almohadas y mantas en el lugar en que duermen susbebés, pese a las advertencias de que este tipo de "protección"incrementa el riesgo de muerte de los niños, indicó un estudiorealizado en Estados Unidos.

Esto sucede porque muchos adultos tienen la impresión deque un ambiente de sueño suave implica que el bebé estará máscómodo o protegido de lesiones, dijo Rachel Moon, del CentroMédico Nacional de Niños en Washington D.C. y una de lasautoras del estudio.

"Cuando se trata del ambiente para dormir de los bebés,suave no es seguro, es en verdad peligroso", añadió laexperta.

Los investigadores saben que los bebés negros son al menosdos veces más propensos que los niños blancos, latinos yasiáticos a morir por sofocación o estrangulación accidental opor el síndrome de muerte infantil súbita (SMIS), tambiénconocida como "muerte de la cuna" o "muerte blanca".

Mientras que parte de esa mayor incidencia estaríarelacionada con la genética, otra parte respondería a que lospadres colocan al bebé, sin saberlo, en un lugar peligroso paradormir, indicó Moon.

Para descubrir si las familias negras conocen estosriesgos, Moon y sus colegas realizaron entrevistaspersonalizadas y pequeños grupos de discusión con 83 madresnegras de Washington D.C. y la región cercana de Maryland.Todas tenían un recién nacido en el hogar.

Los investigadores preguntaron a las mujeres si usabanmateriales blandos o "chichoneras" en las cunas de sus bebés uotros lugares para dormir y por qué lo hacían o no.

Si bien las entrevistas sólo se realizaron con madresnegras, los padres de todas las razas malinterpretarían lasrecomendaciones del pediatra o lo que es seguro para elambiente de sueño del bebé, dijo Debra Weese-Mayer, pediatra dela Escuela de Medicina Feinberg de la Northwestern University.

Según los hallazgos publicados en la revista Pediatrics,más de la mitad de las madres informaron el uso de materialesblandos en la cuna de sus bebés, argumentando ante los expertosque querían asegurarse que el niño esté confortable y cálido.

Las mamás también indicaron que usaban almohadas comobarricadas en camas o sillones, o para acomodar la posición desueño del bebé.

"Nos sorprendió que las personas usen (elementos blandos)porque creían que iban a dar más seguridad al bebé", dijo Moona Reuters Health. "No nos sorprendió tanto que los usen paraque estén confortables", añadió.

Algunas madres creen que las recomendaciones médicas deusar una "superficie de sueño firme" consiste en una cama dondeuna sábana se sujete fuertemente sobre almohadas, pero esasigue siendo una situación de sueño peligrosa, advirtió elequipo de Moon.

Las madres también usaban chichoneras en las cunas portemor a que sus bebés se golpeen la cabeza o a que sus brazos opiernas queden atorados.

Pero al igual que sucede con las mantas y almohadas, laschichoneras implican riesgo de sofocación, dijo Moon, quienagregó que realmente no hay necesidad de usarlas, especialmentepara los bebés más pequeños.

El SMIS causa la muerte de 2.500 bebés cada año sólo enEstados Unidos. Colocar a los bebés para que duerman de costadoo boca abajo aumenta el riesgo, al igual que dejarlos descansaren la cama de los padres.

Fern Hauck, investigadora del SMIS de la University ofVirginia en Charlottesville, dijo que comprendía el deseo delos padres de que el bebé duerma confortablemente, pero agregóque esa no debe ser una preocupación porque los niños puedendescansar bien casi en cualquier lado.

Hauck resaltó la importancia de brindar una superficiefirme -sin aditivos blandos- para el descanso del bebé.

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