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Dudas de que se logre erradicar el sarampión en Europa para el 2010

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Un estudio de treinta y dos países europeos ha revelado más de 12.000 casos de sarampión entre el 2006 y el 2007, según la revista médica británica "The Lancet".

Los casos, en su mayoría de Rumanía, Alemania, Gran Bretaña, Suiza e Italia, hacen abrigar serias dudas de que se vaya a lograr erradicar esa enfermedad en Europa para el 2010 con los insuficientes índices de vacunación actuales.

Las instituciones sanitarias de treinta y dos países presentaron una serie de datos sobre grupos de edad, confirmación de diagnóstico, vacunas, hospitalización, presencia de encefalitis aguda como complicación de la enfermedad, y muerte.

Los investigadores registraron 12.132 casos de sarampión, un 85 por ciento de los cuales se habían producido en los países citados.

Un 39 por ciento del total se registraron en Rumanía y un 28 por ciento correspondieron a Alemania.

La mayoría de los casos correspondían a niños sin vacunar o parcialmente vacunados, y casi uno de cada cinco casos era de una persona de veinte o más años.

En los dos años considerados se registraron también algunos fallecimientos relacionados con la enfermedad.

De un total de 210 casos de sarampión "importado", 117 (un 56 por ciento) procedían de algún otro país europeo y 43 (un 20 por ciento), de Asia.

Según el artículo de "The Lancet", del que es autor el doctor Mark Muscat, del Statens Serum Institut (Copenhague), para la eliminación del sarampión se necesita una cobertura de vacunación mínima del 95 por ciento a base de dos dosis.

Suiza informó de una cobertura del 82 por ciento entre 1991 y el comienzo de la década actual mientras que en Gran Bretaña la cobertura en el caso de los niños de menos de dos años fue inferior a un 90 por ciento entre 1999 y el 2006.

Para el mismo grupo de edad, en Alemania, la cobertura de los niños nacidos entre 1996 y el 2003 fue de un 70 por ciento como media, aunque se registraron substanciales diferencias entre las regiones.

En Italia, la cobertura para los niños de dos años aumentó de un menos de un 85 por ciento en 2001-03 a algo menos de un 90 por ciento entre el 2004 y el 2006, también con grandes variaciones entre las regiones.

Como contraste, en algunos países, como Finlandia, donde la cobertura ha superado el 95 por ciento entre 1995 y el 2003, no se registró ningún caso de sarampión "no importado".

Otros países donde no se registraron casos "indígenas" de sarampión entre el 2006 y el 2007 fueron Bulgaria, Croacia, Chipre, Finlandia, Hungría, Islandia, Portugal, Eslovaquia y Eslovenia.

En España hubo 343 casos en el 2006 y 265 al año siguiente, cifras que contrastan, sin embargo, con los 3.196 registrados en Rumanía en el 2006 y 352, en 2007, o los 2.307 de Alemania (2006) y 571 (2007).

Las cifras correspondientes a Francia fueron 44 casos en el 2006 y 40 al año siguiente mientras que en el Reino Unido se registraron 773 y 1.004 casos respectivamente y en Italia, 595 y 420.

En un artículo de acompañamiento, los doctores Jacques R Kremer y Claude P Muller, de la Organización Mundial de la Salud, advierte de una cuestión apremiante: cuántos casos de sarampión exporta Europa a países con sistemas de salud deficientes y altos índices de mortalidad.