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¿Cuánto dura la protección de la vacuna contra la hepatitis B?

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La vacuna para la hepatitisB, que se administra para proteger contra la infección con unvirus que causa daño hepático severo y cáncer, protegería pormás de dos décadas, según reveló un nuevo estudio.

En 1981, el equipo del doctor Brian J. McMahon, del CentroMédico Nativo de Alaska, en Anchorage, dio a más de 1.500adultos nativos de Alaska y a niños de más de 6 meses de edadtres dosis de la vacuna contra la hepatitis B.

Antes de que se aprobara la inmunización en Estados Unidosen 1981, uno de cada 12 adultos nativos de Alaska se infectabacon el virus.

En el 2003, el equipo controló a casi 500 de losparticipantes que recibieron las inyecciones y observó quiénaún mostraba evidencia de cierta respuesta inmune. Las pruebasde sangre revelaron que más de la mitad de esos sujetos (el 60por ciento) todavía tenía inmunidad considerable al virus.

Para evaluar si el otro 40 por ciento era inmunes, se lesaplicó una dosis de refuerzo de la vacuna, para estimular lainfección. La mayoría de las personas -más del 80 por ciento-presentó respuesta.

En general, los expertos estiman que más del 90 por cientodel grupo original estaba protegido. No hubo infecciones conhepatitis B a largo plazo en la cohorte, lo que además sugiereun alto nivel de protección, señaló el equipo en Journal ofInfectious Diseases.

Los autores concluyeron que, "a la luz de la fuerteevidencia que presentamos aquí, las dosis de refuerzo de lahepatitis B no son indicadas actualmente".

FUENTE: Journal of Infectious Diseases, 1 de noviembre del2009