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La edad materna en la pubertad determinaría talla de los hijos

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Por Lynne Peeples

¿Por qué algunos niños son másaltos que otros? La altura estaría asociada, por lo menosparcialmente, con la edad en la que la madre tuvo su primeramenstruación.

Un nuevo estudio sugirió que cuanto antes haya llegado unamujer a la pubertad (menarca), más rápido crecerán sus hijos.

Los autores analizaron el crecimiento de más de 30.000varones y mujeres nacidos en Estados Unidos entre 1959 y 1966. Elequipo seleccionó dos grupos cuyas madres habían llegado a lapubertad a edades extremas: antes de los 12 y después de los 14años.

Las niñas suelen tener su primera menstruación entre los 12 ylos 13 años.

Desde el nacimiento hasta los 8 años, ambos grupos tuvierondiferencias pequeñas, pero significativas, en la altura, el pesoy el índice de masa corporal (IMC).

A los 8, los hijos de las mujeres que habían tenido superíodo precozmente eran 8,4 milímetros más altos y un kilo máspesados que los hijos de las mujeres que habían tenido la menarcatardíamente.

El IMC promedio era un poco más alto, pero estaba dentro delrango normal. Aunque 8,4 milímetros no parece demasiado, el grupoaseguró que es una diferencia significativa.

Las diferencias se mantuvieron independientemente del sexo,la etnia, el nivel socioeconómico y la edad y talla materna,publicó International Journal of Obesity.

"Crecer es un fenómeno complejo en el que influyen factoresgenéticos y ambientales", dijo a Reuters Health la doctora OlgaBasso, de la McGill University, en Montreal, Canadá. La edad enla que la madre tuvo la menarca, en la cual están involucradoslos genes, es quizás un factor del proceso.

Los resultados confirmaron los de un reciente estudiobritánico del doctor Ken Ong, de Addenbrooke's Hospital, enCambridge.

"Preguntar a qué edad la madre tuvo la menarca aportaría unaclave acerca de por qué algunos bebés crecen más rápido queotros", dijo Ong a Reuters Health.

Ong destacó que las niñas más pesadas tienden a comenzar amenstruar antes y tienen un alto riesgo de sufrir enfermedadescomo diabetes y cardiopatías. De todos modos, cree que senecesitan más estudios para saber cómo contrarrestar esosriesgos.

Los autores no pudieron explicar los resultados. El hecho deque la edad de la menarca materna influyera en las mujeres y losvarones significa que los genes programarían el crecimiento engeneral y no sólo el de las hijas.

"Otros factores que no pudimos considerar, como los hábitosalimentarios que la madre le transfiere a sus hijos, podríanhaber influido en la anticipación de la menarca en la madre y latalla grande de sus hijos", dijo Basso. "Nuestros resultadosdestacan la complejidad del crecimiento", enfatizó.

FUENTE: International Journal of Obesity, online 15 de juniodel 2010.