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La educación mengua los efectos del Alzheimer: estudio EEUU

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Por Will Dunham

Los controles cerebrales realizadosa personas con una anormalidad característica de la enfermedadde Alzheimer fortalecieron la idea de que mejores niveleseducativos podrían proteger de alguna manera contra esta formacomún de demencia.

Las personas más educadas obtuvieron mejores resultados enpruebas de memoria y de solución de problemas que otras concantidades similares de placa cerebral, la cual estárelacionada con la condición, escribieron los investigadores enla revista Archives of Neurology.

Los expertos están ansiosos por encontrar factores queayuden a los pacientes a eludir la enfermedad o a paliar susefectos. Estudios previos mostraron que tener más años deeducación formal demoraría la pérdida de memoria asociada conel Alzheimer.

En la nueva investigación, el equipo de Catherine Roe, dela Escuela de Medicina de la Washington University en St.Louis, realizó controles con tomografías por emisión depositrones, o TEP, en los cerebros de 37 personas con Alzheimery en 161 controles sin la condición.

Los exámenes determinaron la cantidad de depósitos de placade proteína beta amiloide que se había formado entre lascélulas nerviosas del cerebro.

Por ejemplo, el equipo halló que con poca cantidad o nadade placa, el nivel educativo no influía en el desempeño en laspruebas cognitivas.

Pero entre aquellos pacientes que presentaban placa, losresultados en los exámenes de cognición aumentaban a medida quelo hacía el nivel educativo, agregó el equipo.

"Si una persona está más educada, parece que puede manejarmejor el hecho de tener placa en el cerebro, sin desarrollarsíntomas de demencia", manifestó Roe en una entrevistatelefónica.

"Esto nos cuenta más sobre la enfermedad de Alzheimer ysobre cómo funciona en el cerebro", añadió la experta.

Los hallazgos muestran que las personas con más niveleducativo tendrían una mayor "reserva cognitiva", que consisteen la capacidad del cerebro de seguir funcionando pese al daño,explicaron los investigadores.

Unos 5,2 millones de personas padecen Alzheimer en EstadosUnidos, según la Asociación del Alzheimer. No obstante, seespera que la cifra se dispare a medida que la poblaciónenvejece.