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La educación reduce los efectos del Alzheimer, según un estudio

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Una serie de controles cerebrales realizados a personas con una anormalidad característica del

Alzheimer han reforzado la idea de que mejores niveles educativos podrían proteger de alguna forma contra esta forma común de demencia.

Las personas más educadas obtuvieron mejores resultados en pruebas de memoria y de solución de problemas que otras con cantidades similares de placa cerebral, informaron los investigadores en la revista Archives of Neurology.

Los expertos están ansiosos por encontrar factores que ayuden a los pacientes a evitar la enfermedad o a paliar sus efectos. Estudios previos mostraron que tener más años de educación formal retrasaría la pérdida de memoria asociada con el Alzheimer.

En la nueva investigación, el equipo de Catherine Roe, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, realizó controles con tomografías por emisión de positrones, o TEP, en los cerebros de 37 personas con Alzheimer y en 161 controles sin la enfermedad.

Los exámenes determinaron la cantidad de depósitos de placa de proteína beta amiloide que se había formado entre las células nerviosas del cerebro.

Por ejemplo, el equipo halló que con poca cantidad o nada de placa, el nivel educativo no influía en el desempeño en las pruebas cognitivas.

Sin embargo, entre aquellos pacientes que presentaban placa, los resultados en los exámenes de cognición aumentaban a medida que lo hacía el nivel educativo.

"Una persona con más educación, parece que puede manejar mejor el hecho de tener placa en el cerebro, sin desarrollar síntomas de demencia", manifestó Roe en una entrevista telefónica.

"Esto nos dice más sobre la enfermedad de Alzheimer y sobre cómo funciona en el cerebro", añadió la experta.

Los hallazgos muestran que las personas con más nivel educativo tendrían una mayor "reserva cognitiva", que consiste en la capacidad del cerebro de seguir funcionando pese al daño, explicaron los investigadores.

Unos 5,2 millones de personas padecen Alzheimer en Estados Unidos, según la Asociación del Alzheimer. No obstante, se espera que la cifra se dispare a medida que la población envejece.