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EEUU lucha por financiamiento estudio de células madre

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Por Jeremy Pelofsky

El Gobierno del presidenteestadounidense, Barack Obama, solicitó el lunes a una corte deapelaciones del país que permita el financiamiento federal dela investigación de células madre embrionarias, señalando queun veto arruinaría varios proyectos por millones de dólares.

Un juez federal bloqueó los fondos el mes pasado trasindicar que violaban la ley estadounidense, ya que los estudiosinvolucraban la destrucción de embriones humanos y ponían aotros investigadores de células madre adultas en una desventajacompetitiva para acceder a subvenciones federales.

El Gobierno apeló y enfrentó a duras preguntas de un panelde tres jueces en la Corte de Apelaciones estadounidense parael Distrito de Columbia sobre los daños reales y la forma enque se separa la investigación de la destrucción de embriones.

El juez Thomas Griffith, nombrado por el presidente GeorgeW. Bush en el 2005, cuestionó el daño irreparable y laposibilidad de que el dinero se utilizara para otros finesmientras el proyecto de células embrionarias era reanudado, siel Gobierno triunfaba en su apelación.

El juez Brett Kavanaugh, también nombrado por Bush,cuestionó reiteradamente al abogado del Gobierno sobre cómo seseparó el financiamiento de la destrucción de embriones del usode los embriones en la investigación.

La vicefiscal asistente Beth Brinkmann dijo que la ordenjudicial contra el financiamiento fue un "revés para el campo"y que el material biológico sería destruido, costando decenasde millones de dólares.

También señaló que los embriones utilizados seríandestruidos igualmente y no sólo debido a la investigación.

El Gobierno pidió que la orden judicial sea levantadadurante la espera de su apelación al mandato de la cortemenor.

El tribunal de apelaciones no entregó un veredicto tras laaudiencia, que duró más de 90 minutos pese a que sólo asignó 30minutos al caso. Se espera que la decisión se conozca pronto.

La orden judicial respecto al financiamiento llegó despuésde una impugnación presentada por dos investigadores quetrabajan con células madre adultas y se oponen al trabajo concélulas embrionarias: el doctor James Sherley, ingenierobiológico del Boston Biomedical Research Institute, y TheresaDeisher, de AVM Biotechnology en Washington.

Brinkmann dijo que ninguno de los dos doctores resultabanafectados, ya que Deisher postuló hace poco por primera vez alos fondos federales y Sherley recibió unos 425.000 dólares ensubsidios federales.

No obstante, el abogado de los doctores, Thomas Hungar,señala que la ley federal es clara en prohibir elfinanciamiento de investigación a embriones destruidos y que elargumento de que los proyectos serían afectados "esespeculación" gubernamental.

La juez Judith Rogers, nombrada por el presidente BillClinton, dijo que el dinero gastado en los proyectos detenidosy arruinados eran una pérdida para los contribuyentes.