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EEUU reducirá cerca de 12.000 soldados en Irak en seis meses

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Washington reducirá en cerca de 12.000 el número de sus soldados en Irak en los próximos seis meses, anunció el domingo el Ejército estadounidense, un paso inicial en el plan del presidente Barack Obama por terminar con las operaciones de combate en ese país en agosto del 2010.

"Dos equipos de brigadas de combate que tenían programado redesplegarse en los próximos seis meses, junto con fuerzas de logística, ingeniería e inteligencia, no serán reemplazados", afirmó en un comunicado el Ejército de Estados Unidos.

La medida recortaría la cifra actual de 140.000 soldados estadounidenses en Irak en 12.000 oficiales, dijeron funcionarios militares. Una brigada de combate normalmente cuenta con entre 4.000 y 5.000 efectivos.

Obama planea retirar todas las tropas de combate de Irak para el 31 de agosto del 2010, dejando entre 35.000 y 50.000 soldados de refuerzo y entrenamiento, en momentos en que Washington busca centrar sus operaciones militares en Afganistán.

El mes pasado, Obama ordenó el despliegue de 17.000 soldados más a Afganistán para enfrentar la creciente insurgencia del país asiático.

Bajo un pacto de seguridad iraquí-estadounidense que entró en vigor el 1 de enero, Washington debe retirar todos sus soldados para fines del 2011.

El mayor general David Perkins, portavoz de las fuerzas estadounidenses en Irak, dijo a reporteros en una rueda de prensa que en los próximos meses 4.000 soldados británicos también abandonarían la nación.