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Efectos de conmoción cerebral perduran por décadas: estudio

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Una sola conmoción cerebral en la etapainicial de la carrera de un atleta puede perjudicar su memoria,atención y tiempo de reacción 30 años después, informaroninvestigadores canadienses.

La conmoción cerebral es un estado de aturdimiento opérdida del conocimiento producido, por ejemplo, por un golpeen la cabeza.

Comparados con los atletas sin antecedentes de conmocióncerebral, aquellos que habían padecido golpes en la cabezatenían problemas de memoria y atención, además de tiempos dereacción más lentos, señalaron los expertos en la revistaBrain.

"Este estudio muestra que los efectos de las conmocionescerebrales relacionados con los deportes en la juventudpersisten después de 30 años y pueden causar alteraciones en lafunción cognitiva y motriz a medida que los atletas envejecen",indicó en un comunicado Louis De Beaumont, de la University ofMontreal, quien dirigió el estudio.

De Beaumont estudió a ex atletas de nivel universitario deentre 50 y 65 años, la mayoría de los cuales había practicadohockey. Diecinueve habían sufrido una conmoción cerebral hacíamás de 30 años. Los otros 21 participantes no tenían eseantecedente.

Todas las personas eran saludables y estaban físicamente enforma.

Los ex atletas respondieron cuestionarios sobre su saludgeneral y realizaron una serie de pruebas de memoria yatención. Los que recordaban haber sufrido los golpes teníanpeores resultados en los exámenes.

De Beaumont dijo que los resultados sugieren que "losatletas deberían ser mejor informados de los efectosacumulativos y persistentes de las conmociones cerebralesrelacionadas con los deportes sobre los procesos físicos ymentales, para que puedan conocer los riesgos vinculados con elretorno a su deporte".