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Efectos vacuna SIDA podrían desaparecer, dicen investigadores

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Por Maggie Fox

Una vacuna contra el sida que alparecer funcionó parcialmente en Tailandia podría proteger alos pacientes sólo de forma temporal porque sus efectoscomienzan a desaparecer al año de su aplicación, reportaroninvestigadores.

Eso explicaría por qué los resultados de la vacunaexperimental fueron tan difíciles de interpretar, dijo eldoctor Nelson Michael, coronel del Instituto de Investigacióndel Ejército Walter Reed Army, en Maryland, que ayudó aconducir el ensayo.

El equipo de Michael está intentando descubrir cómo o porqué pudo haber funcionado. En septiembre pasado losinvestigadores sorprendieron al mundo cuando mostraron que lavacuna experimental reducía el riesgo de infección en un 31 porciento en tres años.

"Es muy probable que esta vacuna sólo funcione por un cortoperíodo de tiempo", dijo Michael en una entrevista telefónica.

"Es un efecto débil y modesto, pero es algo que podemosdesarrollar", agregó.

La vacuna es una combinación de la dosis contra la virueladel canario y el VIH de Sanofi-Pasteur, ALVAC, y la vacunacontra el VIH AIDSVAX, fabricada por una compañía de SanFrancisco llamada VaxGen, que ahora es propiedad de laorganización sin fines de lucro Soluciones Globales paraEnfermedades Infecciosas.

Michael dijo en la Conferencia de Retrovirus e InfeccionesOportunistas, organizada en aquella ciudad, que es posiblediseñar un ensayo que demuestre más fehacientemente si lavacuna puede ayudar a las personas.

Una parte del problema fue que los 16.000 voluntariostailandeses que probaron la vacuna no estaban en un riesgoparticularmente alto de sufrir una infección de sida, sostuvoMichael.

El especialista dijo que trabajará junto al doctor AnthonyFauci, director del Centro Nacional de Alergias y EpidemiasInfecciosas de Estados Unidos, para diseñar ensayos en Asia yAfrica.

De acuerdo a Naciones Unidas, más de 33 millones depersonas están infectadas con el virus, que hasta el momento esfatal e incurable, y cada año se registran 2,7 millones denuevas infecciones.

Según Michael, hasta una vacuna que nos proteja por un añosería útil. Si bien reconoció que no es lo ideal, tambiénrecordó que hay vacunas como la de la gripe que necesitanrefuerzos todos los años.

En las próximas semanas, Michael dijo que los estudioscomenzarán a buscar claves acerca de la sangre de losvoluntarios vacunados.

"Todos quieren saber por qué esto funcionó y qué medidaspudimos tomar en el laboratorio para predecir lo que pasó",dijo.

El virus del sida causó la muerte de 25 millones depersonas desde que fue identificado por primera vez en ladécada de 1980.

Existen cócteles de medicamentos que pueden controlar elVIH, pero el virus no tiene cura. En el 2007, Merck & Co finalizó un ensayo de su vacuna luego de que se comprobó suineficacia y, en el 2003, el uso exclusivo de AIDSVAX tampocoofreció protección.