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El ejercicio ayuda contra la influenza: estudio

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Un estudio en ratonesdemostró que hacer ejercicio con regularidad ayudaría a reducirlas molestias de la influenza al reforzar la respuesta inmuneal virus.

Investigaciones previas habían sugerido que las personasque hacen ejercicio moderado sufren menos resfríos y gripes, yque además tienden a ser más leves, que las personassedentarias. El ejercicio aeróbico intenso aumentaría lavulnerabilidad de una persona a esas infecciones.

En teoría, los beneficios del ejercicio moderado surgiríande sus efectos sobre las defensas inmunológicas. Estudioshabían hallado que el ejercicio acelera la actividad en variaspartes del sistema inmune, lo que reduce la fuerza del ataqueviral o elimina a los virus invasores rápidamente.

En el nuevo trabajo, los autores hallaron que ratones queejercitaron regularmente durante 3,5 meses desarrollabansíntomas más leves cuando se les inyectaba el virus de lainfluenza que a los animales que no realizaban tantaactividad.

Además, los ratones que habían hecho ejercicioinmediatamente antes de la inoculación del virus de lainfluenza, pero no regularmente en los meses previos, tambiéndesarrollaron una mejor protección de los síntomas más graves,que en los roedores son la reducción del apetito y la pérdidade peso.

Pero esos beneficios duraron apenas un par de días despuésde la infección, mientras que el ejercicio regular de largoplazo redujo los síntomas durante toda la infección.

El equipo de Marian L. Kohut, de la Iowa State University,en Ames, publica los resultados en Journal of InfectiousDiseases.

Se desconoce si estos resultados se pueden extrapolar a losseres humanos, pero proporcionan claves viables de por qué laspersonas que hacen ejercicio con regularidad sufren menosinfecciones respiratorias, o por lo menos no tan graves.

A diferencia de los animales sedentarios, los ratones quehicieron ejercicio tuvieron en los pulmones niveles más bajosde varias sustancias inflamatorias inmediatamente después de lainoculación del virus de la influenza.

Esos niveles se mantuvieron así en los ratones queejercitaron regularmente y aumentaron en los días subsiguientesen los roedores que sólo hicieron una sesión de ejercicio.

Los ratones que ejercitaron con regularidad tuvieronrápidamente concentraciones más bajas del virus en lospulmones.

Estos resultados, escribió el equipo, sugieren que elejercicio refuerza "las defensas innatas tempranas", aunque sedesconocen los mecanismos exactos que causan ese efecto.

Por ahora, los resultados proporcionan otro motivopotencial para hacer ejercicio moderado.

FUENTE: Journal of Infectious Diseases, 1 de noviembre del2009