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Ejercicio no acelera el metabolismo de adolescentes obesos

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Por Amy Norton

Unos pocos meses de ejercicioaeróbico moderado no aceleraría la capacidad orgánica de quemarcalorías en los adolescentes obesos, algo que es un pocodiferente en los más delgados.

En un estudio con 28 adolescentes obesos y con peso normal,los autores hallaron que a las 12 semanas de sesiones deejercicio en una cinta para caminar y en una bicicleta fija,los más pesados no tuvieron modificaciones en la capacidad delorganismo de quemar calorías y grasa durante el día.

Los participantes más delgados tampoco quemaron máscalorías diarias, pero sí aumentó el metabolismo de la grasaingerida a través de la alimentación.

Los resultados, publicados en American Journal of ClinicalNutrition, no significan que los niños obesos deban dejar dehacer ejercicio. En un estudio previo con el mismo régimenfísico, el equipo había hallado un aumento de la sensibilidad ala insulina, la hormona que regula el azúcar en sangre. Lasensibilidad a la insulina disminuye con la diabetes tipo 2.

En los adolescentes se redujeron también las capasprofundas de grasa abdominal alrededor de los órganos internos(grasa que aumenta el riesgo de diabetes y de problemascardíacos).

De modo que, juntos, los resultados sugieren que losadolescentes obesos pueden obtener "importantes beneficios parala salud" con el ejercicio aeróbico, aunque sin cambios en elmetabolismo de las calorías y la grasa, según la doctora AgnetaL. Sunehag, profesora asociada de pediatría de Baylor Collegeof Medicine, en Houston, y autora principal del nuevo estudio.

En un e-mail, la experta señaló que el estudio se concentróen un solo régimen físico moderado; los participantes noalteraron su alimentación ni adelgazaron. Es posible, dijoSunehag, que el ejercicio y la pérdida de peso sí modifique elmetabolismo de los adolescentes obesos.

Sin embargo, aclaró que, hasta ahora, poco se sabe sobrelos efectos del ejercicio en la eliminación de las calorías yla grasa en esos adolescentes.

El estudio incluyó a un grupo de adolescenteshispano-estadounidenses: 15 obesos y 13 con peso normal. Todosrealizaron un programa físico de 12 semanas (caminar sobre unacinta o usar una bicicleta fija durante 30 minutos, 4 veces porsemana).

Al inicio y al final del estudio, el equipo les midió a losadolescentes el gasto calórico total en 24 horas.

Cada participante permaneció en una habitación, donde undispositivo midió su consumo de oxígeno y su producción dedióxido de carbono; eso le permite a los investigadores estimarel gasto calórico de una persona y la proporción de grasa,carbohidratos y proteína que está quemando.

Ni en los obesos ni en los adolescentes con peso normalvarió el gasto calórico general al final del estudio, aunque enlos más delgados aumentó la eliminación de grasa.

Se desconoce el motivo de esa discrepancia, según elequipo, pero estudios previos sobre adultos habían llegado a lamisma conclusión. Una posibilidad, sugiere, es que losadolescentes obesos tendrían "una flexibilidad metabólicaalterada", que afecta la respuesta al ejercicio.

FUENTE: American Journal of Clinical Nutrition, online 27de enero del 2010.