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El Ejército de Colombia busca al gobernador secuestrado

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Las Fuerzas Armadas de Colombia mantenían el martes una amplia operación por tierra y aire para tratar de rescatar al gobernador del departamento del Caquetá, Luis Francisco Cuéllar, al parecer secuestrado por las FARC en una demostración de poder y desafío al Gobierno.

El Gobierno ofreció una recompensa de 500.000 dólares por información que permita ubicar y rescatar al político de 69 años, al que hombres armados con fusiles y disfrazados de militares sacaron de su casa en Florencia tras derribar la puerta con explosivos.

El Ejército y la Policía atribuyeron el secuestro de Cuéllar a la columna Teófilo Forero de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), la mayor guerrilla izquierdista del país.

"Se ha puesto en marcha un operativo de todas las Fuerzas y la Policía Nacional para buscar su liberación y la captura de los secuestradores", dijo a periodistas el ministro de Defensa, Gabriel Silva.

Un policía murió durante el ataque a la casa de Cuéllar, el responsable regional de más alto rango secuestrado por las FARC desde 2002, cuando fue privado de la libertad el gobernador del departamento de Antioquia, Guillermo Gaviria, y su asesor de paz y ex ministro de Defensa, Gilberto Echeverri.

Los dos fueron asesinados 13 meses después por la guerrilla en una fallida operación de rescate del Ejército en una zona selvática del noroeste del país.

El secuestro del gobernador fue interpretado por los analistas como una demostración de poder de las FARC al ser cometido en una de las zonas del país con más presencia de efectivos de las Fuerzas Armadas y en donde se concentra la ofensiva militar liderada por el presidente Alvaro Uribe contra los rebeldes.

DEMOSTRACIÓN DE PODERÍO

Las Fuerzas Militares alertaron recientemente de un incremento de los ataques de la guerrilla para demostrar poderío y ganar protagonismo en la antesala de las elecciones de 2010.

"Hay un esfuerzo y existirá un esfuerzo por parte del narcoterrorismo para demostrar una capacidad en decadencia, habrá un esfuerzo también para perturbar la democracia, pero el Estado colombiano está firme para enfrentarlos", dijo Silva.

El ministro reconoció que "todos los indicios sugieren que son las FARC" las responsables del ataque y secuestro.

El departamento del Caquetá, en el sur de Colombia, es una de las regiones selváticas del país en donde las FARC aún mantienen una importante presencia y resisten una ofensiva militar apoyada por Estados Unidos.

El secuestro de Cuéllar se produjo en momentos en que se espera que las FARC liberen a dos militares de un total de 24 que mantienen secuestrados actualmente, y que quieren intercambiar con el Gobierno por cientos de guerrilleros presos a través de un acuerdo humanitario.

Fuentes de seguridad admitieron la posibilidad de que el gobernador se incluya en una lista de rehenes políticos de la guerrilla.

El grupo guerrillero, considerado una organización terrorista por Estados Unidos y la Unión Europea, llegó a tener más de 60 rehenes entre militares y políticos, pero la mayoría fueron liberados, mientras que otros se fugaron de campamentos en medio de la selva o lograron ser rescatados por las fuerzas de seguridad.

En la ofensiva impulsada por el mandatario colombiano desde que asumió el poder en 2002 han muerto importantes comandantes rebeldes, mientras que miles de combatientes han desertado debilitando la capacidad militar de las FARC.

que cuenta en la actualidad con alrededor de 9.000 hombres - aún mantiene su capacidad de realizar golpes de gran impacto con el propósito de ganar protagonismo y desafiar al Gobierno, según analistas.