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Eligen primeros pacientes para ensayos visión con células madre

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Por Julie Steenhuysen

Dos pacientes con formas diferentes depérdida de la visión comenzarán pronto tratamientos con célulasmadre embrionarias, en los primeros ensayos clínicos con lascontrovertidas y poderosas células de Advanced CellTechnology.

Los pacientes fueron inscriptos en el Jules Stein EyeInstitute de la University of California, Los Angeles (UCLA),dijo el jueves Advanced Cell Technology, que no publicó susnombres.

La compañía obtuvo en enero la aprobación de laAdministración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA,por su sigla en inglés) para probar las células madre deembriones humanos en el tratamiento de la degeneración macular,una causa común de pérdida de la visión.

La FDA aprobó en noviembre del 2010 un ensayo con el mismométodo para tratar a personas con una forma progresiva deceguera llamada distrofia macular de Stargardt.

Ambos ensayos probarán la seguridad y tolerabilidad delepitelio pigmentario retinal, o células EPR, que Advanced CellTechnology fabrica a partir de células madre de embrioneshumanos.

Cada estudio incluirá a 12 pacientes, con grupos de tresprobando dosis diferentes de las células.

El doctor Robert Lanza, director científico de AdvancedCell Technology, dijo en un correo electrónico que la compañíaplanea comenzar los trasplantes de células madre en laspróximas semanas.

"Luego de una década de extensas investigaciones y estudiospreclínicos, es muy satisfactorio finalmente pasar a la (etapa)clínica", dijo en un comunicado.

"Esperamos que estas células brinden, en el futuro, untratamiento no sólo para estas dos enfermedades intratables -laenfermedad de Stargardt y la degeneración macular-, sinotambién para pacientes que sufren otra variedad de condicionesoculares degenerativas", agregó.

La degeneración macular relacionada con la edad (AMD por susigla en inglés) es una enfermedad lentamente progresiva queprimero nubla la visión y luego causa un gran agujero negro enel campo de la vista.

La AMD seca es la forma más común de la enfermedad y es laprincipal causa de ceguera en el mundo desarrollado, de acuerdoal doctor Steven Schwartz, de UCLA, que está dirigiendo losestudios.

Las células madre son las células maestras del cuerpo,fuente de todas las otras células. Las provenientes deembriones, extraídas de embriones humanos de días de edad, sonespecialmente maleables.

Los científicos esperan poder usarlas para tratar lesionesen la médula espinal y enfermedades como cáncer, diabetes,Alzheimer y Parkinson.

Los detractores de la técnica se oponen debido a que, paraobtener las células, alguien tiene que desarmar un embriónhumano.