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Empleados de industria del cemento tendrían riesgo respiratorio

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Por David Douglas

Ciertos trabajadores de lasplantas de producción de cemento correrían alto riesgo desufrir trastornos respiratorios, según un estudio en curso deun equipo de Noruega e Italia.

"Los resultados indicarían que la exposición al polvo decemento está asociada con una reducción de la capacidadpulmonar y un aumento de los síntomas respiratorios", adelantóel doctor Karl-Christian Nordby.

De todos modos, aclaró que "aún no se pueden sacarconclusiones definitivas de la primera parte del estudio", quees prospectivo y añadió que la Asociación Europea Productora deCemento lo seguirá este año para completar los cuatro años deseguimiento.

En European Respiratory Journal, el equipo de Nordby, delInstituto Nacional de Salud Ocupacional de Oslo, escribe quelos trabajadores de la producción de cemento están expuestos avarias partículas en el aire "y ese empleo está asociado concambios de la función pulmonar y los síntomas respiratorios".

El equipo está controlando el nivel de exposición a esaspartículas y la capacidad pulmonar de 4.265 trabajadores de 24plantas productoras de cemento de ocho países.

Al inicio del estudio en el 2007, el equipo les realizóespirometrías y cuestionarios para evaluar la exposición alpolvo de cemento, los síntomas respiratorios y la funciónpulmonar. Además, analizó 2.670 muestras de polvo.

Como era de esperar, la prevalencia de los síntomas fue másalta en los trabajadores del área de producción y mantenimientoque en los administrativos. Los síntomas fueron más comunes enlos trabajadores con exposición ocupacional previa a polvo ogases.

Se registró una elevada posibilidad de desarrollar síntomasy limitación respiratoria (entre 1,2 y 2,6, según el síntoma)en los trabajadores con mayor exposición ocupacional.

El estudio "demostró un aumento de la prevalencia de lossíntomas respiratorios y una mayor reducción de la capacidadpulmonar dinámica en los trabajadores con tareas asociadas conla producción que con la administración".

Los resultados, asegura el equipo, "respaldan la hipótesisde que la exposición al polvo en la industria de producción decemento produciría cambios obstructivos de la función pulmonary síntomas respiratorios".

FUENTE: European Respiratory Journal, online 9 de junio del2011