Publicado: 09.12.2014 12:24 |Actualizado: 09.12.2014 12:24

Encuentran gran parte del esqueleto de un titanosaurio en Lleida

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Investigadores del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) y de la Universidad de Zaragoza han extraído en el yacimiento de Orcau (Lleida) un cuello de un titanosaurio de más de 5 metros de longitud.

Según ha informado hoy el ICP, la extracción del enorme cuello junto a la roca que lo rodea y que pesa unos 2.500 kilos ha necesitado de la fabricación de una gran estructura para sacar intacto el fósil.

Según los paleontólogos, el estudio de este fósil único aportará nuevas informaciones sobre los dinosaurios saurópodos que vivieron en el Pirineo antes de su extinción.

La operación para extraer y trasladar la "momia", nombre que los paleontólogos han dado al bloque formado por el fósil, la roca que lo rodea así como estructuras metálicas y espuma de poliuretano que lo protege, duró casi 5 horas y requirió el uso de una potente retroexcavadora.


Antes, los paleontólogos tuvieron que hacer un camino para poder acceder al lugar donde se encontraba el fósil y lugo cargarlo en un remolque que lo transportó hasta el pueblo más cercano, Isona i Conca Dellà, en la comarca pirenaica del Pallars Jussà.

La "momia" mide unos cinco metros y medio de largo por un metro y medio de ancho, se calcula que pesa entre 2.000 y 2.500 kilos, es la más grande realizada por el equipo de investigadores del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont (ICP) y, probablemente, una de las más grandes jamás hechas en Europa.

Para los investigadores era interesante extraer el bloque entero porque las vértebras se encuentran en conexión anatómica, o sea, dispuestas tal como estaban en el animal en vida, algo bastante excepcional en los restos de dinosaurios que se encuentran en el Pirineo, a menudo formados por piezas aisladas y dispersas.

El responsable del grupo de investigación del Mesozoico del ICP, Ángel Galobart, ha explicado que el hallazgo tiene mucho interés científico "pues tenemos un esqueleto que se encontraba en conexión anatómica y que nos puede aportar una valiosa información".

"También tiene valor divulgativo, ya que esperamos que una vez preparado sea un elemento expositivo de primer orden en el Museo de la Conca Dellà y además esta extracción ha sido la culminación de unos trabajos que comenzaron hace casi 60 años", ha dicho Galobart.

Los restos incluyen 7 u 8 vértebras de la zona del cuello y las primeras costillas de un dinosaurio saurópodo que vivió en esta zona hace unos 68 millones de años.

A partir de los restos encontrados, los paleontólogos estiman que este animal debía medir entre 15 y 20 metros de largo, uno de los saurópodos más grandes que se han encontrado en el Pirineo, rico en restos de un grupo de dinosaurios saurópodos conocidos como titanosaurios, a los que pertenece este resto.

"Representa una parte muy significativa de un esqueleto que nos puede aportar una valiosa información sobre el tamaño y la biología de este dinosaurio", ha señalado Bernat Vila, investigador de la Universidad de Zaragoza.

La excavación ha recibido una ayuda de la National Geographic Society concedida al grupo de investigación liderado por Vila.

El Museo de la Conca Dellà, en Isona, también ha participado en la excavación y alojará la pieza una vez se haya restaurado y estudiado, un proceso que durará varios meses y durante el cual se extraerá la matriz de roca que incluye el fósil.