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Energía limpia, mejores casas reducen polución y salvan vidas

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Un mejor aislamiento y ventilación enlas casas y el uso de electricidad en vez de combustiblesfósiles podrían reducir la contaminación interna y salvar milesde vidas, sobre todo en países de bajos ingresos como India,reveló un estudio.

Usando modelos matemáticos y estudios de caso, losinvestigadores dijeron que este tipo de estrategias podríanevitar 5.500 muertes prematuras y reducir la emisión de dióxidode carbono hasta en 41 megatoneladas, o 41 millones detoneladas, por año en un país como Gran Bretaña.

"Los contaminantes de combustibles fósiles de las casaspodrían ser reemplazados por electricidad y se podría ahorrarenergía reduciendo las temperaturas de los termostatos",dijeron los investigadores en un documento publicado en TheLancet Series on Health and Climate Change.

Liderados por Paul Wilkinson, de la London School ofHygiene and Tropical Medicine, los expertos dijeron que loscostos de desarrollar estos métodos de energía eficiente seríanelevados pero podrían ser compensados por los significativosahorros de combustible.

Los investigadores examinaron los beneficios de introducirhornos de cocina menos contaminantes en países como India,donde la quema de biomasa provoca enfermedades pulmonares ycardíacas.

Suponiendo que se instalaran 150 millones de hornos decocina de baja emisión de gases, los autores dijeron que "parael 2020, el 87 por ciento de las casas indias podrían tener unacombustión y un aire mucho más limpio".

Con esta medida, "se podrían evitar 240.000 muertesprematuras por infecciones respiratorias entre niños menores acinco años y más de 18 millones de muertes prematuras porcardiopatías isquémicas y obstrucciones pulmonares crónicasentre la población adulta", agregaron.

En otro documento de la misma publicación, losinvestigadores dijeron que reducir la electricidad basada encarbono podría generar beneficios a la salud en todo el mundo,sobre todo en naciones como India y China.

Liderados por Anil Markandya, del Centro Vasco BC3 para elCambio Climático en España, los investigadores calcularon losbeneficios de reducir las emisiones totales de dióxido decarbono en un 50 por ciento para el 2030.

"En el mejor de los casos, India podría evitar 93.000muertes prematuras en el 2030 comparado con la situaciónactual", escribieron los investigadores.

"En la UE, se podrían evitar 5.000 muertes y en China,57.000", concluyeron.