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Enfermeras son tan buenas como médicos en el control del sida

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Por Kate Kelland

Las enfermeras son tan buenas como losmédicos para controlar el tratamiento de los pacientes con siday pasarles este rol a ellas podría ayudar a aliviar una críticaescasez de profesionales de la salud, dijeron expertos elmiércoles.

Un estudio sobre el llamado "cambio de tareas" en elcuidado del VIH en Sudáfrica casi no halló diferencias en losresultados de los pacientes que tomaban fármacos para el sidabajo el cuidado de una enfermera o un médico.

Sudáfrica, donde la epidemia de VIH/sida causa alrededor de1.000 muertes por día, tiene el mayor programa nacional detratamiento con antirretrovirales, pero cuenta con sólo 17,4trabajadores de la salud por cada 100.000 personas, de acuerdoal estudio.

Naciones Unidas estima que 33 millones de personas en todoel mundo están infectadas con el virus de inmunodeficienciahumana (VIH) que causa el sida y más de la mitad de los 9,5millones de personas que necesitan fármacos para la enfermedadno los reciben.

Ese problema es agravado por un faltante mundial de 4,3profesionales médicos.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recientementepropuso aplicar un "cambio de tareas" para que los médicosdeleguen su trabajo a otros trabajadores de la salud.

Para comprobar la eficacia de esta estrategia, un equipodel Programa Internacional para la Investigación del Sida enSudáfrica comparó los resultados del cuidado de las enfermerascon el de los médicos en dos clínicas entre el 2005 y el 2007.

El equipo halló que el 48 por ciento de los pacientestratados por enfermeras habían tenido problemas en la terapia,contra el 44 por ciento del grupo de los médicos.

Después de dos años, la cantidad de muertes y otrosindicadores, como los efectos secundarios de los fármacos y elabandono del tratamiento, también eran similares.