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ENFOQUE-Muertes de deportistas ponen el foco en la depresión

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Por Steve Keating

La reciente muerte de tres deportistasnorteamericanos han apartado del centro de atención los casosde dopaje para poner el foco sobre otro de los secretos másoscuros del deporte de alta competencia: la depresión.

Ha sido una pretemporada trágica para jugadores e hinchasde la liga de hockey sobre hielo de Estados Unidos y Canadá(NHL, por sus iniciales en inglés), que se vieron impactadospor las muertes de los canadienses Rick Rypien, de 27 años, yDerek Boogaard, de 28.

La comunidad olímpica también se ha visto conmocionada porel suicidio del esquiador estadounidense de estilo libre Jeret"Speedy" Peterson, de 29 años, ganador de una medalla de plataen los Olímpicos de Invierno de Vancouver en 2010.

Si bien actualmente el tema más comentado en el deporte sonlos controles antidopaje, la depresión, una enfermedad queafecta a millones de personas, sigue siendo frecuente en estaactividad a nivel profesional, pero se le presta poca atenciónhasta que ocurre una tragedia.

Rypien, un delantero que acababa de firmar un contrato porun año para jugar para los Winnipeg Jets, fue hallado sin vidaen su departamento durante este mes.

El juez de instrucción aún debe determinar la causa de lamuerte pero Rypien lidió con la depresión durante una década,una enfermedad que amenazó varias veces con poner fin a sucarrera en la NHL.

Boogaard, jugador de los New York Rangers, fue encontradomuerto en su departamento en mayo. Su muerte fue considerada unaccidente causado por un cóctel letal de alcohol y calmantes.

Y Peterson, quien había admitido sufrir problemas dedepresión y con el alcohol, se suicidó de un disparo mientrasse hallaba en un remoto cañón en Utah.

"Pienso que perdura un significativo estigma (respecto dela depresión) en la población general, pero más aún entre losdeportistas profesionales de alto rendimiento", dijo a Reutersel médico Don Malone, director del Centro de NeuromodulaciónPsiquiátrica de la Cleveland Clinic.

"Los deportistas no están inmunes. Pueden sufrir ensilencio", añadió Malone.

Rypien y Boogaard se ganaban la vida en la implacable NHL yestaban luchando por conservar sus puestos en sus competitivosequipos.

ABUSO DE FARMACOS

Se dice que Rypien, hijo de un ex campeón de boxeo amateur,amaba su trabajo y disfrutaba enfrentar a los tipos más durosde la NHL.

Rypiem había buscado ayuda en el programa de la liga deabuso de sustancias y salud mental, implementado desde 1996para ayudar a jugadores y sus familias a lidiar con unavariedad de problemas relacionados por abuso de sustancias ydepresión.

A unos 14,8 millones de estadounidenses se les diagnosticadepresión cada año, de los cuales aproximadamente sietemillones reciben tratamiento, según el doctor Alan Manevitz, unpsiquiatra clínico del Hospital Lenox Hill de Nueva York.

Terry Bradshaw, un mariscal de campo del fútbol americanointegrante del Salón de la Fama; Mónica Seles, ganadora denueve torneos de tenis de Grand Slam, y el beisbolista ZackGreink, un lanzador ganador del premio Cy Young, han libradobatallas contra la depresión.

Ron Ellis, un destacado ex jugador de hockey sobre hielo, actualmente imparte conferencias sobre la importancia deldiagnóstico y el tratamiento de la depresión clínica.

"Cuando estás en la cima de tu carrera, hay una enormepresión por permanecer arriba (...) particularmente en carrerasincreíblemente competitivas en el deporte profesional y en elmundo del espectáculo", dijo a Reuters Jeffrey Parsons, unexperto en adicciones y profesor de psicología del HunterCollege de Nueva York.

"Las razones que podrían comúnmente preocupar a alguienpodrían dar lugar a la depresión, el suicidio o el abuso desustancias cuando se está tan intensamente en el centro deatención", añade Parsons.

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