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Enseñar a pacientes cómo manejar diabetes da resultado: estudios

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Por Frederik Joelving

Los diabéticos con el azúcar ensangre difícil de controlar mejoran con educación y orientaciónsobre el autocuidado.

Expertos aseguran que la mitad de los diabéticos de EstadosUnidos tienen el azúcar en sangre mal controlado, lo que lesaumenta el riesgo de desarrollar problemas visuales, enfermedadrenal y otras complicaciones.

"El problema con la diabetes es que uno no puede tomarsolamente los medicamentos, dijo Katie Weinger, de JoslinDiabetes Center, en Boston. Además, hay que seguirrecomendaciones sobre qué comer y hacer más ejercicio", agregó.

Dos estudios publicados en Archives of Internal Medicinedemuestran que enseñarles a los pacientes cómo manejar laenfermedad los ayuda a controlar la glucosa en sangre, según elvalor de HbA1c, que los médicos utilizan para monitorear losniveles promedio de azúcar en sangre.

El objetivo es que ese valor esté por debajo del 7 porciento.

El equipo de Weinger diseñó un programa de 10 horas deduración, que se realiza en seis semanas, durante las queenfermeras les enseñan a los pacientes distintas habilidades ycómo modificar la conducta de manera positiva.

Al azar, 222 pacientes diabéticos, todos con la glucosa malcontrolada, participaron del programa o formaron uno de dosgrupos control con un entrenamiento no tan intenso.

A los 3 meses, los niveles de HbA1c habían descendido un 0,8por ciento en el grupo tratado con el programa y sólo la mitad deese valor en los otros dos grupos.

"Esto demuestra que cualquier tipo de entrenamiento funciona,pero aquellos con un mal control de la glucosa, la intervencióncognitiva más estructurada funcionó mejor", dijo Weinger. Elefecto se mantuvo durante por lo menos un año.

Otro estudio, dirigido por la doctora JoAnn Sperl-Hillen, deHealth Partners Research Foundation, Minneapolis, reveló que laeducación individual de los pacientes es mejor que el trabajo engrupo.

Y un tercer estudio halló que el asesoramiento telefónicocombinado con un video sobre habilidades conductuales no da mejorresultado que un simple folleto informativo.

Weinger dijo que los pacientes con mal control del azúcar ensangre deberían buscar cómo aprender más sobre la enfermedad; porejemplo, pueden buscar centros especializados en el sitio deinternet de American Association of Diabetes Educators.

"Necesitan ayuda de personas entrenadas para brindarla",agregó.

Explicó que Medicare y muchas aseguradoras cubren suprograma, desarrollado para durar apenas 10 horas.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, online 10 de octubredel 2011.