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ENTREVISTA-Apoyo de médicos, clave contra el sarampión en UE

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Por Kate Kelland

Con casi 30.000 casos de sarampión yocho muertes por la enfermedad registradas en lo que va de añoen la Unión Europea, un alto funcionario de salud insta a losmédicos a hacer más por asegurarse que los padres vacunen a sushijos.

El apoyo de los médicos a la vacuna contra sarampión,paperas y rubeola es vital si Europa quiere detener los brotesde sarampión y tener la oportunidad de vencer a esta enfermedadmuy contagiosa, dijo el director del Centro europeo de laPrevención y Control de Enfermedades (ECDC, en sus siglas eninglés), Marc Sprenger.

Es crucial que los pediatras y médicos de familia ofrezcaninformación equilibrada y basada en pruebas para ayudar a lospadres a decidir sobre las vacunas, señaló.

Pero Sprenger está preocupado porque una gran parte deellos no lo está haciendo, lo que complica alcanzar la tasa devacunación de al menos el 95 por ciento necesaria para ganar labatalla contra el sarampión.

"Las buenas noticias son que los padres confían en losmédicos, pero los médicos deben ser un poco más conscientes deque pueden utilizar esa posición para convencer a los padres deque vacunen a sus hijos" explicó en una entrevista telefónicadesde la sede en Estocolmo del ECDC, que supervisa estaenfermedad en Europa.

"La vacuna es extremadamente efectiva, pero es importanteque consigamos una vacunación de al menos el 95 por ciento(porque) este virus es muy contagioso", señaló.

Todos los países europeos se comprometieron con la meta deeliminar el sarampión y la rubeola para 2010, algo que no hanlogrado y que ahora se ha trasladado a 2015. Pero los últimosdatos indican que la tendencia avanza en dirección equivocada.

Francia, España, Alemania y Suiza han experimentado grandesbrotes de sarampión este año, con miles de casos registrados.Las cifras hasta agosto muestran que se registraron más de28.000 casos de sarampión en todo el bloque.

Según el ECDC, alrededor de un tercio de estos casosrequirió hospitalización, y en los primeros seis meses del añoel sarampión fue responsable de ocho muertes y 22 casos de unacomplicación grave llamada encefalitis aguda.

Las cifras de inmunización de la vacuna triple víricacayeron en picado después del 1998, cuando la revista médicaThe Lancet publicó un estudio de Andrew Wakefield, un médicobritánico ahora caído en desgracia que según creen losinvestigadores falsificó datos que relacionaban la vacuna conel autismo y los desórdenes intestinales.

Desde entonces el estudio ha sido rechazado por fallasgraves, The Lancet ha retirado el artículo y Wakefield ha sidoeliminado del colegio de médicos en Reino Unido.

El sarampión es una enfermedad viral que afecta sobre todoa los niños. Entre sus síntomas están fiebre, tos, mucosidad,ojos rojos y sarpullido. Las muertes en todo el mundo porsarampión han caído un 78 por ciento entre 2000 y 2008.

Pero la negativa de los padres a vacunar a sus hijos pormiedo a los lazos con el autismo ha causado un alza en loscasos de sarampión en Estadso Unidos y Europa en los últimosaños. Los expertos advierten que las muertes podrían seguiraumentando si la complacencia o la desinformación permiten quelos esfuerzos de inmunización pierdan fuerza.

Sprenger señaló que las tasas de cobertura de la triplevírica en toda la región están ahora en torno al 90 por ciento,dejando desprotegidos a grupos significativos como niños oadultos jóvenes.