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ENTREVISTA-Dopaje genético, una riesgosa opción para atletas

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Por Julie Steenhuysen

Una terapia genética ofrece a losatletas olímpicos una tentadora manera de luchar por el oro,pero la tecnología es una forma demasiado riesgosa de hacertrampa, dijo un experto en el tema.

El dopaje genético, la práctica de introducir ADN al cuerpomediante un virus inactivo u otros medios- puede alterar laconformación genética de una persona y mejorar artificialmenteel rendimiento atlético agrandando los músculos y aumentando elflujo sanguíneo.

"Ahora sabemos que podemos inyectar genes para corregirenfermedades. De ahí no falta mucho para modificar genesrelacionados al desempeño humano normal, como el que exige lapráctica atlética", dijo el doctor Ted Friedmann, director delCentro de Genética Molecular de la Escuela de Medicina de SanDiego de la University of California.

Pero los riesgos podrían ser altos, advirtió, destacandoque algunos pacientes murieron en estudios de terapiasgenéticas.

"Está casi garantizado que es peligroso con la tecnologíaactual. Sería muy tonto que un atleta aceptara poner el cuerpopara el tratamiento", dijo Friedmann, asesor científico de laAgencia Mundial de Anti Dopaje (WADA por sus siglas en inglés),que escribió un comentario en la revista Science.

"En el caso de los entrenadores o médicos que participen,sería una negligencia profesional o médica, al menos desde mipunto de vista", señaló Friedmann en una entrevistatelefónica.

Su equipo escribió el comentario justo antes de lasOlimpiadas de Invierno del 2010 la semana próxima para advertira los atletas y el mundo deportivo que no se tomen el dopajegenético a la ligera.

"Sabemos que el mundo del deporte y desacreditadosentrenadores y atletas no necesariamente esperan a que unatecnología esté madura y sea segura de usar", dijo Friedmann.

"Estamos intentando decir que la metodología usada en laterapia genética es poderosa pero altamente experimental y debeser aplicada en enfermedades graves, y no para mejorarcaprichosamente el desempeño deportivo", declaró a Reuters.