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ENTREVISTA-Equipo creará partes del corazón con células madre

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Por Tan Ee Lyn

Expertos en células madre de HongKong y Estados Unidos están tratando de cultivar partes delcorazón humano que estarían listas para pruebas en personasdentro de unos cinco años, según informaron el jueves.

Los científicos ya han desarrollado músculo cardíaco básicoa partir de células madre, pero el equipo con direcciónhongkonesa quiere perfeccionarlo para que pueda reemplazarcualquier parte del órgano dañada por un infarto, y recrear elmarcapasos natural en el que se originan los latidos.

"Cuando alguien padece un ataque cardíaco, hay una pequeñaventana de tiempo para la cura cuando el daño aún es chico. Unopuede curarlo con un parche, un pequeño tejido, para que noprogrese a una insuficiencia cardíaca", indicó el líder delequipo, Ronald Li, director del Consorcio de Células Madre yMedicina Regenerativa de la Universidad de Hong Kong.

"Ahora contamos con el trozo de músculo, pero queremosimitar mejor lo que vemos en el corazón original y eso requiereingeniería", dijo Li a Reuters durante una entrevista.

Un órgano o trozo de tejido creado a partir de las célulasmadre de una persona puede, en general, ser implantadoquirúrgicamente sólo en esa misma persona.

"Hay muchos tipos distintos de células cardíacas. Si lascélulas que son responsables de la electricidad no funcionanbien, uno tiene arritmias o problemas en el ritmo cardíaco. Haycélulas musculares del corazón que hacen el bombeo mecánico quefuncionan todo el tiempo", explicó el científico.

El equipo usará lotes aprobados de células madre deembriones humanos para generar estos trozos de músculo cardíacohumano y marcapasos naturales para personas con arritmia, olatidos irregulares.

El equipo primero planea trasplantar estos trozos demúsculo y los marcapasos en cerdos y, si resulta exitoso,avanzar en unos cinco años con ensayos clínicos con sereshumanos en los que trasplantarán las partes del corazón creadascon las propias células madre de los pacientes.

"El punto es si podemos colocarlo en el corazón para que seintegre con el órgano receptor. Incluso si se integra,¿durará?", señaló Li.

El experto añadió que el equipo escogió cerdos porque loscorazones porcinos son anatómicos y funcionalmente mássimilares a los humanos.

"Espero que al final de los cinco años tengamos unacantidad de borradores para diseñar diferentes prototipos quepuedan ser testeados", expresó.

Las células madre son la fuente de todas las células ytejidos del cuerpo. Pueden convertirse en cualquier tipocelular del órgano en el que se originan.

Debido a su capacidad de generar distintos tipos decélulas, de multiplicarse y autorregenerarse, los científicosesperan lograr que las células madre puedan tratar una serie deenfermedades, incluidas el cáncer, la diabetes y las lesionesmedulares.

Además de los expertos de Hong Kong, el equipo estaráformado por científicos del Instituto de Células Madre deHarvard, los Institutos Nacionales de Salud y la Escuela deMedicina Mount Sinai de Estados Unidos.

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