Público
Público

ENTREVISTA-Hambruna Africa muestra necesidad control natalidad

Publicidad
Media: 0
Votos: 0

Por Mark John

La crisis alimentaria del Cuerno deAfrica muestra la necesidad de proporcionar a los más pobres unacceso mejor a la planificación familiar, dentro de losesfuerzos por impedir futuras tragedias, dijo el responsabledel Fondo de las Naciones Unidas para la Población (UNFPA).

La ONU declaró la hambruna en dos regiones del sur deSomalia, donde 3,7 millones de personas están pasando hambre, ymás de 12 millones necesitan ayuda urgente en zonas queincluyen el norte de Kenia, Yibuti y Etiopía.

Pese a la escasez habitual de alimentos y la elevadamortalidad infantil, la población de la región ha aumentado amás del doble desde que se vio afectada por las grandes sequíasde 1974, principalmente por factores como el uso limitado deanticonceptivos y la tradición de familias numerosas.

Pese a señalar que la causa de la crisis era la escasez deprecipitaciones, el director ejecutivo de UNFPA, BabatundeOsotimehin, dijo que la crisis subrayaba los aprietos dequienes viven en partes del mundo en las que la tierra tienedificultades para soportar la vida humana.

"Tenemos que mejorar la producción de alimentos (...) ytrabajar con los países miembros para asegurarnos de que lasmujeres y en particular las niñas tengan acceso a educación,incluida educación sexual, y acceso a servicios sanitarios y desalud reproductiva como la planificación familiar", dijoOsotimehin a Reuters en una entrevista telefónica.

Poniendo énfasis en la naturaleza voluntaria de laspolíticas de planificación familiar apoyadas por su organismo,dijo que el fin era ayudar a las mujeres "a tener hijos cuandoquieran tenerlos y elegir el número que puedan permitirse dadasu propia situación".

Pese a que el crecimiento de la población en el Cuerno deAfrica es citado por la Organización para la Agricultura y laAlimentación (FAO) y por especialistas como el economista dedesarrollo de Estados Unidos Jeffrey Sachs como un factor en lacrisis actual, la planificación familiar sigue siendo un temadelicado.

PORCION DEL PASTEL

La carencia de sistemas sanitarios en buena parte de Africay la mortalidad infantil alimentan la cultura en la que losaltos índices de natalidad y las familias numerosas son vistaspor muchos padres como una forma de asegurar que algunos niñossobreviven para ayudarles en la vejez.

Además, eso puede también dificultar que los niños tengandentro de una familia comida suficiente y acceso a laeducación, que podría romper el círculo vicioso de la pobreza.

Osotimehin indicó que el UNFPA estimaba que 215 millones demujeres en países pobres carecían de acceso adecuado a laplanificación familiar, una necesidad que de conseguirsereduciría cada año el número de embarazos no deseados en más dedos tercios, a 22 millones, y recortaría el número de muertesinfantiles a 1,5 millones.

Señalando el nivel relativamente alto de acceso a laplanificación familiar en países musulmanes más ricos como Iráno Túnez, Osotimehin dijo que no parecía que la religión fuera aser el principal factor para determinar su prevalencia.

"Tiende a relacionarse más con factores culturales que conla religión. Tiene que ver con el estatus de la mujer, que estádeterminado culturalmente", dijo Osotimehin, ex ministro deSalud de Nigeria, que dijo que tales actitudes estabanevolucionando en su propio país y en otros como Níger, víctimahabitual de la sequía.

El UNFPA ha recuperado los fondos de Estados Unidos con elpresidente Barack Obama, a raíz de una serie de recortes de lasadministraciones republicanas por las acusaciones de queapoyaba el control de la natalidad obligatorio, cargos que elorganismo negó.

Osotimehin dijo que los fondos extra necesarios paraampliar la planificación familiar por el mundo árabe sumabanunos 3.600 millones de dólares, frente a la estimación delorganismo de que al hacerlo se reducirían los costos de saludmaterna y del bebé en 5.100 millones de dólares.

El entrevistado añadió que los problemas de deuda queafrontan los gobiernos de Estados Unidos y Europa y laexistencia de otras preocupaciones como la lucha contra el sidao el cambio climático había dañado en los últimos años losniveles de financiación.

"El pastel de ayuda exterior al desarrollo está fijado",señaló. "Tienes que plantear tu caso de la forma máscompetitiva para asegurarte una porción del pastel", agregó.