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ENTREVISTA-India debe ser cautelosa ante triunfo sobre la polio

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Por Nita Bhalla

India puede celebrar el hitoque alcanzó en su lucha contra la poliomielitis al no registrarnuevos casos en un año, pero no debe descuidarse porque si losesfuerzos no se mantienen la infección podría reaparecer, alertóel viernes el jefe local de la Organización Mundial de la Salud(OMS).

El último caso de la terrible enfermedad fue detectado haceexactamente un año, el 13 de enero del 2011, en una niña de 2años del estado de Bengala Occidental.

Un año entero sin nuevos casos de la condición implicaránque India yo no sea considerada "polio-endémica", una categoríaque ahora sólo integran Afganistán, Nigeria y Pakistán.

"Todos solemos relajarnos un poco cuando logramos ciertoobjetivo pero simplemente no podemos permitir que eso suceda enel caso de la polio", dijo Nata Menabde, jefe de la OMS enIndia, a AlertNet en una entrevista.

"El punto importante es que mientras que India habríadetenido la transmisión del virus de la polio, no puede evitarque se re-importe; o incluso el virus podría estar dando vueltasy simplemente no haber sido detectado", añadió.

Menabde indicó que si bien un año sin casos informados delvirus era un logro importante en salud pública, harían faltaotros dos años sin casos para que India pueda ser certificadacomo "libre de polio".

Hasta la década de 1950, la enfermedad generaba discapacidaden miles de personas por año en las naciones ricas.

La polio ataca el sistema nervioso central y puede provocarparálisis irreversible en apenas horas. Suele expandirse enzonas con malas condiciones de salubridad, un factor que ayudó aque proliferara en India durante muchas décadas, y los niñosmenores de 5 años son los más vulnerables.

No obstante, la enfermedad puede detenerse con unavacunación poblacionalmente amplia y exhaustiva.

Hace apenas dos años 741 indios enfermaron conpoliomielitis, casi la mitad de los casos que se registraron eseaño en el mundo. La cifra se redujo a 42 en el 2010 y a sólo uncaso en el 2011.

Menabde dijo que el secreto del éxito de India se habíabasado en varios factores, incluido un programa de erradicaciónmasiva que costó miles de millones de dólares y que movilizó amillones de personas por todo el país, para brindar a losmenores de 5 años la vacuna oral contra la polio.

Se administraron unas 900.000 dosis de la inmunización,brindando protección a 172 millones de niños, un plan queinvolucró a 2,3 millones de vacunadores que visitaron 200millones de hogares sólo en el 2011.

También se emplearon equipos móviles de vacunación queinmunizaron a los niños en paradas de autobuses, estaciones detren, dentro de trenes en movimiento y en mercados.

Pero el funcionario de salud se mantuvo cauteloso, al decirque esos esfuerzos debían continuar dado que hay países comoTayikistán, Angola, Bangladesh y Rusia que estuvieroncertificados como libres de polio durante muchos años, pero queregistraron rebrotes del virus.

"Si tan sólo un caso vuelve a ocurrir aquí, realmentetenemos que movilizar un esfuerzo importante y responder a élcomo una emergencia y efectuar campañas y vacunar a los niñosalrededor del área donde pueda pasar algo así", señaló Menabde.

"Ha sido una importante inversión, tenemos que sostener esteéxito, tenemos que terminar el trabajo, dado que mientras hayaun caso de polio en cualquier lugar del mundo, todos los paísesson vulnerables", agregó.

(AlertNet es un servicio humanitario global de noticias dela Fundación Thomson Reuters. Visite www.trust.org/alertnet)