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ENTREVISTA-Jefe OMS quiere más eficiencia en tratamiento sida

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Por Kate Kelland

Grupos de salud que combaten el sida entodo el mundo deben hallar formas de mejorar la eficiencia paraavanzar en la lucha contra la enfermedad, frente a una recesiónque provocó ajustes en todas las áreas, de acuerdo al jefe delprograma de Naciones Unidas ONUSIDA.

Gottfried Hirnschall, el nuevo director de la agencia,asumió su puesto en mayo en un escenario complicado: variosdonantes internacionales atraviesan tiempos difíciles y estáncongelando o ajustando sus donaciones para los proyectoscreados para lidiar con la epidemia.

Naturalmente, quiere convencer a los contribuyentes de quemantengan sus fondos o los aumenten si pueden pero, a la vez,usará una conferencia global del sida que se realizará entre el18 y el 23 de julio para transmitir el mensaje de que es vitalmejorar el uso del dinero.

"La conferencia se da en un momento muy interesante, cuandohay muchas discusiones acerca de la reducción de los fondos yla competencia por los recursos. La cuestión es cómoposicionamos la agenda del VIH en un contexto más amplio", dijoHirnschall a Reuters en una entrevista telefónica desde suoficina en Ginebra.

"Tenemos que derivar la conversación hacia la pregunta decómo usaremos los recursos que tenemos de forma más eficiente yefectiva", explicó.

ANALISIS DE COSTOS

La Conferencia Internacional del Sida se realiza cada dosaños y convoca a alrededor de 25.000 científicos, funcionarios,trabajadores de la salud, activistas, líderes corporativos ypersonas que viven con VIH/sida, que suman un total de 33millones en todo el mundo.

Debido a que los líderes mundiales fijaron el 2010 como unplazo para garantizar el acceso universal al tratamiento de laenfermedad, la conferencia de este año en Viena coincide conuna gran iniciativa para alcanzar esa meta, sobre todo de losactivistas, que creen que no se logrará el objetivo.

Hirnschall dijo que la OMS está analizando de cerca losvalores del tratamiento, específicamente el equilibrio de losprecios dentro de los "sistemas de costos", en aspectos comolos servicios de salud, las visitas a los médicos, los testdiagnósticos y los análisis de laboratorio.

"Entre el 20 y el 30 por ciento de los costos relacionadoscon el tratamiento están asociados a los medicamentos, y elotro 70 a 80 por ciento son costos de sistemas y entregas",agregó.

El valor de los fármacos para el sida cayó drásticamente enlos últimos años luego de que una presión internacional enormeforzó a los laboratorios a recortar los precios.

El sida es causado por el virus de inmunodeficiencia humana(VIH), que es fatal e incurable y se transmite mayormente porvía sexual.

El funcionario agregó, sin embargo, que la presión sobrelas compañías debe acompañarse de un compromiso para hallaralternativas innovadoras para los trabajadores de la salud ylos sistemas locales.

En este sentido, destacó un reciente estudio en Sudáfricaque halló que las enfermeras son tan buenas como los médicospara vigilar el tratamiento, en un nuevo enfoque llamado"cambio de tareas", que podría aliviar la falta deprofesionales de la salud.

SISTEMAS MAS SIMPLES Y MAS LOCALES

"Realmente tenemos que empezar a analizar los modelos ydejar de lado el cuidado meramente administrado por los médicospara considerar el cambio de tareas (...) o la participación deestructuras de la comunidad", dijo Hirnschall.

"También necesitamos test más simples que pueden ser usadosa mayor escala y descartar la necesidad de la graninfraestructura de los laboratorios", añadió.

La ONU estima que más de la mitad de los 9,5 millones depersonas que necesitan fármacos no acceden a ellos, y laOrganización Mundial de la Salud (OMS) recientemente emitiónuevas guías que bajan el umbral recomendado para iniciar lamedicación.

Hirnschall dijo que esto significará que, "con el tiempo,los países deberán aumentar el número de personas bajotratamiento en un tercio".

"Ofreciendo el tratamiento más temprano, no sólo veremosmejores resultados para las personas en términos de calidad yexpectativas de vida, también lograremos beneficios en laprevención y en la población", sostuvo.