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ENTREVISTA-Medida simple evitaría transmisión de VIH madre-hijo

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Por Kate Kelland

No se trata de un gran descubrimientocientífico, sino simplemente de un paquete codificado porcolores que contiene fármacos contra el VIH y dibujos con elque UNICEF espera ayudar finalmente a terminar con latransmisión del virus letal de las mamás a sus bebés.

El tratamiento para madres e hijos denominado "innovaciónpara una generación libre de VIH" será distribuido a 30.000embarazadas en Kenia, Camerún, Lesoto y Zambia desde este mes.

El sistema contiene todas las medicinas e instruccionesnecesarias para proteger a una madre infectada y a su reciénnacido, aún si la mujer nunca visita una clínica nuevamentehasta después de tener a su hijo, e incluso si no sabe leer.

"No necesitamos ningún avance científico o nueva tecnologíapara combatir este problema", dijo Jimmy Kolker, jefe de VIH ysida del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF)."Lo que necesitamos es una forma de dar poder a las mujerespara tomar el control de su propio cuidado", añadió.

La evidencia en los países desarrollados, dondeprácticamente no hay transmisión del virus de inmunodeficienciahumana (VIH) que causa el sida de madres a bebés, muestra queya existen todos los fármacos y el conocimiento médico paracontrolar el llamado "contagio vertical" a nivel mundial.

La mayor barrera que impide eliminar la transmisión del VIHde madre a hijo en los países más pobres, una meta que NacionesUnidas ha dicho que quiere alcanzar para el 2015, es lalogística de llevar los medicamentos correctos a las personasadecuadas y en el momento preciso .

"En el mundo desarrollado hay actualmente muy pocos bebésque nacen siendo VIH positivo, pero en Africa aún nacen más de1.000 (niños infectados) por día", dijo Kolker a Reutersdurante una entrevista.

Más del 50 por ciento de las mujeres con VIH en Africasubsahariana en el 2008 no recibió los medicamentos necesariospara prevenir el contagio del virus a sus hijos, según datos deONUSIDA.

La Organización Mundial de la Salud estima que unos 430.000niños se infectaron con VIH en el 2008, la amplia mayoría portransmisión vertical, o de madre a hijo. Con todo, este tipo decontagio de la enfermedad es casi totalmente prevenible en loslugares donde se cuenta con los servicios adecuados.

Los niños que nacen con VIH enfrentarán la enfermedad depor vida y, si tienen suerte, estarán medicados toda su vida.En Africa, al menos la mitad de ellos no vivirá más allá de susegundo cumpleaños sin intervención médica.

"Aún estamos perdiendo a un montón de madres porque novuelven a las clínicas, o porque sus clínicas carecen desuministros de fármacos, o porque las madres no toman lamedicación cuando se supone que lo hacen", señaló Kolker.

A unos 70 dólares por caja, el paquete de asistencia parala madre y el bebé cuesta menos de la mitad de lo que costaríaadministrar un tratamiento farmacológico de un año a un bebéVIH positivo, según UNICEF.

"Es rentable desde todo punto de vista", dijo Kolker. "Esalgo que puede hacerse a nivel de una aldea y puede ser seguidopor un trabajador de la sanidad comunitario o un grupo demadres. No requiere de una enfermera o de un médico para sucumplimiento", agregó.

La idea es también que el sistema simplifique laadquisición, pedido y distribución de fármacos y la atenciónmédica, dado que se trata de un sistema de un solo paso quecuenta con un tratamiento completo de medicinas e instruccionespara evitar la transmisión del VIH de la madre al hijo.

El paquete se divide en tres secciones distinguidas porcolores: la azul, de fármacos que deben tomarse durante elembarazo; la amarilla, de medicinas necesarias durante eltrabajo de parto y el nacimiento; y la rosa, de medicamentosnecesarios para la madre y el bebé luego del parto.

La codificación por colores junto con una serie de dibujossimples están diseñados para ayudar a las mujeres con bajonivel de alfabetismo a saber cuándo y en qué dosis tomar lamedicación.

Este proyecto piloto de UNICEF de 8 millones de dólares,que se iniciará en cuatro países, está planeado en tres fases,que incluirán cada una la entrega de alrededor de 30.000paquetes de asistencia con los que se busca llegar a casi100.000 mujeres para mediados del 2011.

Si muestra ser exitoso, Kolker dijo que UNICEF planeaincrementar el plan en esos países y ampliarlo para incluir másnaciones.

"No queremos hacer esto sin estar realmente seguros de quefunciona", añadió el funcionario de Naciones Unidas. "Pero unade las cosas más alentadoras sobre este proyecto es que ya hayuna cantidad de países que quieren ser los próximos" en acogerel programa, expresó Kolker.

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