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ENTREVISTA-Se necesita otro sistema para medir clima extremo:ONU

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Por Stephanie Nebehay

Los fuertes monzones en Asia, la ola decalor en Rusia y las sequías en Africa muestran la necesidad dedesarrollar nuevas formas de medir el clima extremo a fin deguiar a todo el mundo, desde constructores de carreteras afirmas de seguros, dijo el viernes un experto de NacionesUnidas.

En la actualidad existen medios para evaluar la potencia dehuracanes o la calidad del aire, pero no hay ninguno que midalos riesgos de las olas de calor, las inundaciones y lassequías, que se están volviendo más extremas y frecuentes porel calentamiento global.

Una serie de desastres, incluidos las inundaciones enPakistán y los deslaves en China, se han producido tras lassequías en Australia y un número récord de temperaturaselevadas en el este de Estados Unidos, dijo Ghassem Asrar, dela Organización Meteorológica Mundial (OMM).

"La conclusión general es que la magnitud, la gravedad y elalcance de los acontecimientos extremos será mayor, lo quesignifica que tenemos que prepararnos", dijo a Reuters en unaentrevista Asrar, director del Programa de InvestigaciónMundial del Clima de la OMM.

"Tenemos que desarrollar patrones, o índices, con un gradode confianza para hacer frente al clima extremo (...) En elcaso de huracanes, está muy desarrollado y para olas de calor,sequías o inundaciones necesitamos hacer lo mismo", añadió.

El funcionario sostuvo que la industria de seguros estabainteresada en este tema y que Willis Group Holdings, el tercermayor agente de seguros del mundo, copatrocina un taller de laOMM en París entre el 27 y el 29 de septiembre al que asistiráncientíficos y estadísticos del clima.

El curso, que se espera atraiga a unas 100 personas,intentará trasladar los actuales modelos científicos sobreepisodios de clima extremo a una escala cuantitativa que laopinión pública pueda comprender fácilmente.

"Examinaremos cómo los conceptos científicos más difícilespueden ser reducidos a medidas sencillas para el uso de los noexpertos", dijo Asrar.

NIVEL DE RIESGO

o por contra, la incertidumbre -asociada con las predicciones, sostuvo.

Los patrones desarrollados para evaluar los riesgosasociados con los extremos climáticos se publicarán y podránser usados por los servicios nacionales de climatología entodo el mundo para emitir alertas.

"Cuando ven que está basado en nociones científicasacertadas, lo promoverán dentro de sus servicios. Así es cómolo podremos hacer llegar al público general", dijo Asrar.

Se necesita una evaluación más amplia en el tiempo paraestablecer firmemente si la última serie de desastres coincidecon las previsiones del panel de la ONU, que predijo un climamás extremo con mayor frecuencia e intensidad producto delcalentamiento global, añadió.

"Tenemos que tener pruebas suficientes para conectar lospuntos, para decir 'sí, esta es la causa y el efecto'", dijo.

Un informe del panel dijo en el 2007 que existía al menosun 90 por ciento de posibilidades de que la mayor parte delcalentamiento en los últimos 50 años estuviera ligada a laactividad humana, un hallazgo cuestionado por escépticos queseñalan errores como el de una exageración del derretimiento delos glaciares.

Las inundaciones de Pakistán, las peores en 80 años, hancausado la muerte de más de 1.600 personas, forzado a dosmillones a dejar sus casas y alterado la vida deaproximadamente 14 millones de pakistaníes.