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Errores en medicación, comunes en pacientes con cáncer: estudio

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Los errores farmacológicosentre pacientes con cáncer están aumentando a medida que lostratamientos pasan de los hospitales a los centros deasistencia ambulatoria, según indicó una nueva investigación.

Los resultados del estudio, realizado por la doctoraKathleen E. Walsh, del Centro Médico de la University ofMassachusetts, y sus colegas, fueron publicados en Journal ofClinical Oncology.

"Los regímenes de quimioterapia ambulatoria sonparticularmente complejos debido al intenso seguimiento querequieren, los cambios sin anticipación y frecuentes en lasdosis de la medicación (...) y que los fármacos deben tomarsesólo ciertos días en la semana o el mes", explicó Walsh.

Para determinar con qué frecuencia y por qué se producíanlos errores, el equipo revisó los registros médicos de visitasrealizadas a cuatro clínicas de atención ambulatoria expertasen cáncer entre septiembre del 2005 y mayo del 2006.

Los datos cubrían 1.379 visitas a las clínicas y 11.908medicinas recetadas.

Entre los pacientes adultos, los autores identificaron 90errores farmacológicos, lo que equivale a una tasa de 7,1errores cada 100 visitas. En total, 55 errores fueronpotencialmente dañinos, incluidos 11 que provocaron lesiones.

Hubo 117 visitas por tratamientos infantiles, queincluyeron 913 medicinas. De 22 errores farmacológicos, nuevepodrían haber provocado una lesión y cuatro efectivamente lohicieron.

Uno de los problemas fue la confusión con dos clases deórdenes, una escrita al momento del diagnóstico y otra con ladosis ajustada al momento de la administración, lo que causóerrores en el consumo de los medicamentos.

"Pedir que las órdenes de medicación no se escriban hastael día de la administración y seguir con una revisión de losresultados de laboratorio" reduciría los errores, sugirieronlos autores.

Otra estrategia para disminuir los errores entre lospacientes adultos sería mejorar la comunicación.

En el caso de los niños, Walsh y sus colegas recomendaron"un chequeo doble de la dosis de medicación y mejorar lacomunicación y la educación de los pacientes sobre el uso demedicinas en el hogar".

Pese a que estas tasas son mayores a las informadasanteriormente, los expertos indicaron que la estimación aúnsería escasa porque sólo se basa en la revisión de registrosmédicos.

FUENTE: Journal of Clinical Oncology, online 29 dediciembre del 2008