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Escarlatina causa segunda muerte en Hong Kong; crece epidemia

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Por Tan Ee Lyn

Hong Kong cerró el martes un jardínde infantes por una semana luego de que pruebas inicialesmostraran que un segundo niño habría muerto debido a fiebreescarlata y los expertos advirtieran que la epidemia que afectaa Hong Kong, Macao y partes de China podría empeorar.

El niño de 5 años, que falleció el martes por la mañana,asistía a un jardín con otros 400 chicos. Aunque lasautoridades no detectaron otros casos de escarlatina en laescuela, se les aconsejó cerrar la entidad durante una semana.

"Estaremos monitoreando la situación muy de cerca", dijo enconferencia de prensa Thomas Tsang, médico y controlador delCentro para la Protección de la Salud de Hong Kong (CHP por susigla en inglés).

La enfermedad, causada por bacterias estreptococo del grupoA y que se contagia a través de las secreciones respiratorias,causó la muerte de una niña de 7 años en Hong Kong a fin delmes pasado y ha enfermado a otros cientos de chicos en China,Hong Kong y Macao.

Científicos hongkoneses que aislaron la bacteria en unpaciente de 6 años hallaron un leve cambio en su estructuragenética, el cual habría aumentado su capacidad de expandirse.

"Si la mutación genética es responsable de la mayorcapacidad de transmisión de la bacteria, el brote se mantendríapor algún tiempo", dijo Tsang.

El experto agregó que científicos de la Universidad de HongKong analizarán muestras de las bacterias de otros pacientespara ver si pueden arrojar más luz sobre la epidemia.

EPIDEMIA REGIONAL

Si bien la fiebre escarlata, o escarlatina, surge todos losaños en esta región, su incidencia se disparó este año.

"China continental y Macao también están sufriendocantidades inusualmente altas de casos de fiebre escarlata ycreemos que sería un fenómeno regional", señaló el martes mástemprano una portavoz del Departamento de Salud de Hong Kong.

"El brote no ha mostrado signos de desaceleración y quizáseguiremos viendo más casos este verano (boreal)", añadió.

La fiebre escarlata afecta fundamentalmente a los niñosmenores de 10 años. Los pacientes desarrollan fiebre,inflamación en la garganta y erupción en el tronco, el cuello ylas extremidades. Puede tratarse con antibióticos pero lascomplicaciones pueden generar enfermedad cardíaca o renal.

Hong Kong ha registrado más de 419 casos de escarlatinaeste año, la cifra más elevada de los últimos tiempos. Sehallaron casos en jardines, escuelas primarias y centros decuidado infantil.

Los casos en Hong Kong aumentaron 4,5 veces comparado conel mismo período del año previo. Además de la niña de 7 añosque murió a fines de mayo, dos varones -de 6 y 11 años-desarrollaron complicaciones, pero ahora están en condiciónestable.

En China y Macao los casos treparon 2,6 y 4,7 veces,respectivamente, según el CHP.

La mitad de las bacterias estreptococo del grupo A en HongKong son resistentes a los antibióticos eritromicina yclindamicina, aunque todas son susceptibles a la penicilina, deacuerdo a datos del mismo centro.