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La escasez de fondos pone en riesgo los avances contra el sida

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La comunidad internacional ha hechoprogresos extraordinarios en la última década en la luchacontra el sida, pero una crisis de financiación está poniendoen peligro esos logros, dijeron el miércoles las agencias desalud de Naciones Unidas.

Un informe patrocinado por la Organización Mundial de laSalud dijo que el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)que causa el sida y ahora afecta a alrededor de 34 millones depersonas en todo el mundo ha demostrado ser un "desafíoformidable" para los científicos y expertos en salud pública.

"Pero la tendencia está cambiando. Las herramientas paralograr una generación libre de sida están en nuestras manos",añadió el documento.

Sin embargo, una grave crisis de financiación en el mayorpatrocinador del mundo de la lucha contra el sida y un decliveen el dinero aportado por los donantes internacionales paracombatir la enfermedad están haciendo mella en el optimismo enla comunidad del VIH/sida sobre un eventual fin de la pandemia.

La financiación anual para programas de VIH/sida se redujoa 15.000 millones de dólares (unos 11.270 millones de euros) enel 2010 desde los 15.900 millones en el 2009, muy por debajo dela cifra estimada de 22.000 a 24.000 millones de dólares quelas agencias de la ONU dicen que se necesitan para 2015 parapagar por una respuesta mundial integral y efectiva.

El Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis yla Malaria, el mayor patrocinador del mundo de programas detratamiento y prevención del VIH, dijo la semana pasada que ibaa cancelar nuevas subvenciones para países que luchan contraestas enfermedades y no tendría ninguna nueva financiacióndisponible hasta el 2014.

En una entrevista con Reuters en Londres mientras elinforme de las agencias de la ONU se hacía público, GottfriedHirnschall, el director de la OMS para el VIH/Sida, dijo que elgran avance en la reducción del número de nuevas infeccionespor VIH y un drástico aumento del acceso a medicamentos contrael sida hacía de este un momento crítico en la batalla.

Estudios científicos del último año también han demostradoque si la gente que tiene VIH recibe tratamiento a tiempocontra el sida se podría reducir significativamente el númerode personas que se infectan con el virus.

"Este es un año realmente emocionante, porque estamosviendo una tendencia a la baja en esas áreas en las quequeremos ver tendencias a la baja -en nuevas infecciones ymortalidad- y estamos viendo tendencias al alza donde nosgustaría verlas, sobre todo en las tasas de cobertura (deltratamiento)", dijo Hirnschall.

DEFICIT

Las últimas cifras del informe del miércoles y de unestudio mundial de ONUSIDA conocido la semana pasada muestranque el número de nuevas infecciones por VIH cayó a 2,7 millonesen el 2010, frente a los 3,1 millones en el 2001, mientras queel número de personas que reciben fármacos contra el sidaaumentó a 6,65 millones en el 2010 de sólo 400.000 en el 2003.

Hirnschall dijo que los datos sugerían que el objetivo dela OMS -tener cero nuevas infecciones, cero muertes y ceroestigmas asociado al VIH- "podría hacerse realidad en un futurono muy lejano".

Pero el gran riesgo radica en la financiación, agregó.

"Ya tenemos un déficit de 7.000 millones de dólares paraeste año y lo que es aún más alarmante es que también teníamoscasi 1.000 millones de dólares menos este año con respecto alaño anterior", explicó.

Con muchos países que son grandes donantes internacionalesluchando contra la recesión y crisis de deuda, Hirnschall dijoque es crucial que naciones afectadas por el VIH/Sida hagantodo lo posible para financiar sus propios programas y hacerque los recursos limitados rindan más.