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Los españoles en el Abierto de Estados Unidos

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Desde que Juan Carlos Ferrero disputó el título en la final del año 2003 que perdió contra el estadounidense Andy Roddick (6-3, 7-6 (2) y 6-3, ningún otro jugador, a excepción de Virginia Ruano en el dobles femenino, ha sido capaz de aproximarse al éxito en un Grand Slam tradicionalmente adverso para el tenis de España.

Es, de hecho, el único Grand Slam del que carece el historial de Rafael Nadal, que este curso conquistó el Abierto de Australia, un título que ningún otro jugador español tenía.

El jugador balear afronta con dudas su participación en la edición que echa a andar el próximo lunes debido a su larga ausencia por lesión y a la premura de su puesta a punto.

Nunca como el año pasado tuvo Nadal la final tan cerca. La semifinal que perdió contra el británico Andy Murray, que no hace mucho le ha arrebatado también del número dos del circuito, ha sido su mejor registro en Estados Unidos. El español perdió por 6-2, 7-6(5), 4-6 y 6-4 en un duelo que tuvo que ser interrumpido y aplazado por la lluvia.

Hasta ese momento, nunca había atravesado los cuartos de final del Abierto de Estados Unidos.

La historia del Abierto estadounidense sólo contiene tres finales con color español en el cuadro individual masculino. Manolo Santana y Manolo Orantes fueron los únicos que salieron exitosos de este torneo. Ferrero, el tercero, se quedó en puertas.

Santana se adjudicó la final de 1965, disputada sobre hierba, tras imponerse al sudafricano Cliff Drysdale en cuatro sets (6-2, 7-9, 7-5 y 6-1). Diez años después, Orantes ganó en Forest Hills, sobre tierra batida, al estadounidense Jimmy Connors (6-4, 6-3 y 6-3).

En el cuadro femenino, el tenis español aprovechó la presencia de Arantxa Sánchez Vicario para incluirse entre las aspirantes, especialmente en la década de los noventa. Sin embargo, sólo disputó dos finales y obtuvo un triunfo. En 1992 perdió contra la yugoslava Monica Seles (6-3 y 6-3) y dos más tarde derrotó a la alemana Steffi Graf (1-6, 7-6 y 6-4) para obtener el único título español en el torneo de mujeres.

No obstante, la tenista catalana amplió su relación de éxitos en Nueva York con triunfos en la modalidad de dobles femeninos y dobles mixtos.

Disputó tres finales de dobles y consiguió dos victorias. La primera en 1993 en compañía de la checa Helena Sukova tras imponerse a la sudafricana Amanda Coetzer y la argentina Inés Gorrochategui por 6-4 y 6-2. Un año después repitió el éxito en compañía de la checa Jana Novotná después de batir al dueto compuesto por la búlgara Katerina Maleeva y la estadounidense Robin White (6-3 y 6-3). Sin embargo, en 1996, también junto a Novotna, perdieron la final contra la estadounidense Gigi Fernández y la bielorrusa Natasha Zvereva (1-6, 6-1 y 6-4).

En este apartado, Arantxa Sánchez Vicario es superada por la madrileña Virginia Ruano Pascual, que en compañía de la argentina Paola Suárez se consolidó en la mejor pareja del circuito. Su dominio acapara el trienio del 2002 hasta el 2004. Ganaron a la rusa Elena Dementieva y la eslovaca Janette Husárová (6-2 y 6-1), a la rusa Svetlana Kuznetsova con la estadounidense Martina Navrátilová (6-2, 6-3) y a Kuznetsova junto a su compatriota Elena Likhovtseva (6-4 y 7-5).

Las siete finales que acumula Sánchez Vicario se completan con las dos que jugó en el mixto. Perdió la de 1991 contra los holandeses Manon Bollegraf y Tom Nijssen jugando al lado de su hermano Emilio (6-2 y 7-6) y ganó la del 2000 en compañía del estadounidense Jared Palmer, tras batir a la rusa Anna Kournikova y al bielorruso Max Mirnyi (6-4 y 6-3).

Sergio Casal y Emilio Sánchez Vicario, también sacaron rendimiento, por separado, a esta modalidad. El primero se apuntó el título en 1986 en compañía de la italiana Raffaella Reggi, que se impusieron a los estadounidenses Navratilova y Peter Fleming (6-4 6-4). Emilio, que formó pareja con Navratilova, ganó un año después tras batir en la final a los norteamericanos Betsy Negelsen y Paul Annacone (6-4, 6-7 y 7-6).

Emilio Sánchez y Sergio Casal, la pareja más sólida en el tenis español reciente, lograron un Abierto de Estados Unidos en el doble masculino. Fue en la edición de 1988, cuando fueron campeones por la incomparecencia de los estadounidenses Rick Leach y Jim Pugh. Veinte años antes, en 1968, Andrés Gimeno fue finalista en compañía del norteamericano Arthur Ashe, pero perdieron contra los estadounidenses Bob Lutz y Stan Smith (11-9, 6-1 y 7-5).

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-- Los españoles en las finales del Abierto de Estados Unidos

- Individual masculino:

1965 MANUEL SANTANA (ESP) gana a Cliff Drysdale (RSA), por 6-2, 7-9, 7-5 y 6-1

1975 MANUEL ORANTES (ESP) a Jimmy Connors (USA), por 6-4, 6-3 y 6-3

2003 Andy Roddick (USA) a JUAN CARLOS FERRERO (ESP), por 6-3, 7-6(2) y 6-3 .

- Individual femenino

1992 Monica Seles (YUG) a ARANTXA SÁNCHEZ VICARIO (ESP), por 6-3 y 6-3

1994 ARANTXA SÁNCHEZ VICARIO (ESP) a Steffi Graf (GER), por 1-6, 7-6 y 6-4 .

- Dobles masculino

1968 Bob Lutz/Stan Smith (USA/USA) ganan a Arthur Ashe (USA)/ANDRÉS GIMENO (ESP), por 11-9, 6-1 y 7-5

1988 SERGIO CASAL/EMILIO SÁNCHEZ VICARIO (ESP/ESP) a Rick Leach/Jim Pugh (USA/USA), por incomparecencia .

-- Dobles femenino

1993 ARANTXA SÁNCHEZ VICARIO (ESP)/Helena Suková (CZE) ganan a Amanda Coetzer/Inés Gorrochategui (RSA/ARG), por 6-4 y 6-2

1994 Jana Novotná (CZE)/ARANTXA SÁNCHEZ VICARIO (ESP) a Katerina Maleeva/Robin White (BUL/USA), por 6-3 y 6-3

1996 Gigi Fernández/Natasha Zvereva (USA/BLR) a Jana Novotná (CZE)/ARANTXA SÁNCHEZ VICARIO (ESP), por 1-6, 6-1 y 6-4

2002 VIRGINIA RUANO PASCUAL (ESP)/Paola Suárez (ARG) a Elena Dementieva/Janette Husárová (RUS/SVK), por 6-2 y 6-1

2003 VIRGINIA RUANO PASCUAL (ESP)/Paola Suárez (ARG) a Svetlana Kuznetsova/Martina Navrátilová (RUS/USA), por 6-2, 6-3

2004 VIRGINIA RUANO PASCUAL (ESP)/Paola Suárez (ARG) a Svetlana Kuznetsova/Elena Likhovtseva (RUS/RUS), por 6-4 y 7-5 .

-- Dobles mixtos:

1986 Raffaella Reggi (ITA)/SERGIO CASAL (ESP) ganan a Martina Navratilova/Peter Fleming (USA/USA), por 6-4 6-4

1987 Martina Navratilova (USA)/EMILIO SÁNCHEZ VICARIO (ESP) a Betsy Negelsen/Paul Annacone (USA/USA), por 6-4, 6-7 y 7-6

1991 Manon Bollegraf/Tom Nijssen (HOL/HOL) a ARANTXA SÁNCHEZ VICARIO/EMILIO SÁNCHEZ VICARIO (ESP), por 6-2 y 7-6

2000 ARANTXA SÁNCHEZ VICARIO (ESP)/Jared Palmer (USA), a Anna Kournikova/Max Mirnyi (RUS/BLR), por 6-4 y 6-3.