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Espectacular rescate en el río Hudson

Un avión cae a las aguas heladas sin que se produzcan víctimas 

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'Prepárense para el impacto', fueron las palabras del piloto que los 146 pasajeros del avión de la compañía US Airways oyeron antes de estrellarse en las aguas gélidas del río Hudson, en la orilla oeste de Manhattan, en un accidente aparentemente causado por una nube de pájaros. Al cierre de esta edición no había noticias de muertos o heridos graves en lo que hubiera podido ser una tragedia.

El vuelo 1549 acababa de despegar del aeropuerto neoyorquino de LaGuardia rumbo a Charlotte (Carolina del Norte) pasadas las tres de la tarde, hora local, cuando, según los primeros testigos, se topó con una bandada de pájaros.

Viendo que perdía control del aparato, el piloto intentó regresar al aeropuerto pero al ver que no lo lograba, decidió realizar un amerizaje de emergencia en el Hudson a la altura de calle 48 en el centro de Manhattan, muy cerca del portaviones museo Intrepid, gran atracción turística de la ciudad, y cerca del recorrido de muchos ferrys.

'Parecía un descenso controlado', declaró uno de los testigos presenciales, Bob Read, que lo vio todo desde su tienda. 'No iba muy rápido. El contacto con el agua fue relativamente despacio', relató Ben Vonklemperer, otro testigo en tierra.

El Airbus 320 se mantuvo a flote el tiempo suficiente para permitir a los pasajeros salir relativamente en orden y refugiarse en las alas, a la espera de los barcos de rescate, que llegaron a los pocos minutos. Ayer Nueva York registró algunas de las temperaturas más bajas del invierno, unos ocho grados bajo cero. El río estaba casi helado.

'No sé muy bien cómo pero el avión no se hundió', dijo uno de los supervivientes, Alberto Panero. 'Es un milagro que estemos todos vivos'.

A los tres minutos de despegar, 'oímos un gran ruido', contó Panero a la CNN, 'el avión se zarandeó un poco y olimos a fuero y humo. El aparato empezó a girar y fue cuando el piloto nos dijo que nos preparáramos'.

'Intentamos volver pero no pudimos', dijo otro pasajero que se identificó como Jeff, 'creo que el capitán hizo un trabajo estupendo'.

Los pasajeros que hablaron con la prensa afirmaron que todo el mundo había salido indemne.

La portavoz de la Aviación Federal, Laura Brown, descartó en un principio que se tratara de un acto terrorista.

 

 

1

una fuerte nevada

Un Boeing 737 de Florida Airlines, con 73 personas a bordo, cayó el 13 de enero de 1982 a las heladas aguas del río Potomac, tras estrellarse contra un puente y arrollar a varios coches minutos después de despegar del aeropuerto de Washington, en medio de una intensa nevada.

2

atrapados en el interior

El aparato se partió en tres y quedó casi completamente sumergido; sólo 16 pasajeros que iban en la cola, que quedó flotando sobre el hielo roto, pudieron ser izados por los helicópteros y las lanchas que acudieron al rescate. Otros cinco pasajeros y una azafata alcanzaron la orilla a nado. Algunos supervivientes murieron congelados a escasos metros de las márgenes del río.