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Estadounidenses, confundidos sobre reforma de salud: encuesta

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Por Julie Steenhuysen

Julia Wood, una mujer de 51 años ymadre de 12 hijos de Chicago, tiene cierta cobertura de salud através de un programa estatal, pero está tan preocupada por laposibilidad de perderla que no ofreció su nombre real al serconsultada.

El esposo de Wood, un contratista de plomería, vio como sunegocio se paralizó en el 2008 con la crisis hipotecaria.

"La economía nos golpeó", manifestó Wood en una entrevistacon el Family Health Center de Chicago, una organización sinfines de lucro.

Como millones de estadounidenses, ella espera que lainiciativa de reforma de salud que el presidente Barack Obamaconvirtió en ley con su firma en marzo entre el vigencia. Peroal igual que millones de estadounidenses, no está segura de loque hará por ella.

Una encuesta de Thomson Reuters sobre la confianza de losconsumidores divulgada el lunes muestra que la confianza de losestadounidenses en su capacidad para pagar y acceder aservicios de salud ha caído en un 5 por ciento desde diciembredel 2009.

El Indice Thomson Reuters de la Opinión de los Consumidoressobre Servicios de Salud se basó en una encuesta mensual a3.000 consumidores, a los que se les consultó si habían tenidoproblemas para pagar o habían tenido que posponer cuidados desalud en los tres meses anteriores.

También se les preguntó si creían que iban a tener quetomar esa decisión en los próximos tres meses.

En cada pregunta de la encuesta, las respuestas eran máspesimistas en julio de lo que fueron el diciembre.

"Esta es una razón de preocupación para los proveedores desalud y diseñadores de políticas", dijo en un comunicado GaryPickens, principal encargado de investigación de ThomsonReuters, compañía matriz de Reuters.

Pickens ha visto una erosión gradual de la confianza desdediciembre, pese a unos cuantos picos notables, como en abril,el mes después de que el Congreso aprobó el acta de suludaccesible.

"Dudo que la persona promedio sepa realmente que ha sidoimplementado (...) Ellos sólo saben que hay mucha discusión ymucha publicidad negativa", agregó.

David Kendall, un experto en salud y política fiscal deThirdWay, un grupo de expertos de tendencia centrista, dijo quela insatisfacción con el actual sistema de salud probablementerefleja una decepción después de que el debate de reforma seterminó.

"El debate sobre la salud elevó las expectativas de lagente y ahora hay una decepción como resultado porque no sesolucionó el problema", afirmó Kendall.

El dijo que la creciente insatisfacción con el sistema desalud podría ayudar a los demócratas que apoyaron la reforma ala salud, pero también podría ser divisorio.

En el sondeo Thomson Reuters, republicanos tienden a teneruna confianza un poco mayor sobre su acceso a la salud, lo quepodría estar relacionado con el empleo, dijo Pickens.

"Claramente, en lo más alto de la pirámide, el factor másimportante está relacionado con la cobertura, dijo Pickens enuna entrevista telefónica. "Está relacionado con tu situaciónde empleo y, obviamente, muchas personas en el país no tienentrabajo", agregó.