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Los estadounidenses engordan cada vez más, sobre todo en el sur

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Las tasas de obesidad volvieron a subirel año pasado en Estados Unidos, donde 28 estados reportaronque los adultos son más obesos que hace un año, dijeron elmartes dos grupos de apoyo.

La obesidad sólo cayó en el distrito de Columbia, y lasagrupaciones advirtieron que lidiar con la epidemia debería serun elemento vital de la reforma del sistema de salud.

"La obesidad es uno de los mayores desafíos a la saludpública que ha enfrentado el país, y existen perturbadorasdisparidades relacionadas con la etnia, la región y losingresos", dijo Jeffrey Levi, director de Trust for America'sHealth, que auspició el reporte junto con la Fundación RobertWood Johnson Foundation.

Levi dijo que Estados Unidos tomó "medidas audaces" paracombatir la obesidad, pero la respuesta aún debe traducirse enpersonas más delgadas, sobre todo en los estados del sur.

El ranking anual halló que 10 de los 11 estados con lasmayores tasas de obesidad se encuentran en el sur. Mississippies el número uno por sexto año consecutivo, con el 33,8 porciento dentro de esa categoría.

Más del 25 por ciento de los adultos en 38 estados sonobesos. El grupo étnico y la pobreza siguen teniendo un impactoen la enfermedad.

Los niveles entre los afroamericanos y los latinos fueronmayores que entre los blancos en al menos 40 estados y en eldistrito de Columbia. El 35 por ciento de los adultos que gananmenos de 15.000 dólares por año son obesos, frente al 24 porciento de los que perciben 50.000 dólares por año o más.

El reporte también incluye un nuevo sondeo sobre obesidadinfantil conducido por Greenberg Quinlan Rosner Research yAmerican Viewpoint.

Según esta encuesta, el 80 por ciento de losestadounidenses reconocen que la obesidad infantil es uncreciente y significativo desafío nacional y el 50 por cientocree que el problema es tan importante que se debería invertirdinero para combatirlo.

El sondeo también detectó que el 84 por ciento de lospadres creen que sus hijos tienen un peso saludable. Pero lasinvestigaciones muestran que un tercio de los niños yadolescentes -más de 12 millones- son obesos o tienensobrepeso.

Los grupos vieron ciertas señales de progreso, como laincorporación de disposiciones en la reforma de salud para laprevención de la enfermedad y el bienestar, un equipo de laCasa Blanca que propone medidas para combatir la obesidadinfantil y la iniciativa "Let's Move", lanzada por la primeradama Michelle Obama, que busca erradicar el problema en unageneración.

Tener sobrepeso u obesidad eleva el riesgo de enfermedadcardíaca, diabetes, algunos cánceres, artritis y otrascondiciones.