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Usar estatinas a largo plazo disminuiría el riesgo de cálculos

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Por Alison McCook

Los usuarios de estatinas parareducir el colesterol durante por lo menos dos años serían menospropensos a desarrollar cálculos biliares, revela un estudiosobre casi 2 millones de habitantes de Dinamarca.

En los que recibían por lo menos cinco recetas de estatinas,el riesgo de desarrollar los cálculos se redujo entre un 11 y un24 por ciento. Y a más recetas, mayor descenso.

En tanto, los pacientes que habían comenzado a tomarestatinas tenían más riesgo de desarrollar cálculos biliares, queaparecen cuando la bilis acumulada y endurecida en la vesículabiliar se parte en trozos similares a pequeñas piedras.

Para el autor principal del estudio, doctor Rune Erichsen,del Hospital Universitario de Aarhus en Dinamarca, eso tienesentido.

Las personas reciben estatinas para bajar el colesterol, quees uno de los ingredientes de los cálculos biliares. Además, elcolesterol elevado está asociado con la obesidad, la malaalimentación y otros factores que aumentan el riesgo decálculos.

"Este es el motivo del aumento del riesgo de desarrollarcálculos biliares en los pacientes que acaban de empezar a tomarestatinas", dijo Erichsen. Pero, después de un tiempo, ese riesgodisminuye, lo que coincide con estudios previos.

Con variaciones de un país a otro, entre el 6 y el 50 porciento de los adultos en el mundo occidental desarrollaría algunaforma de enfermedad en la vesícula biliar.

Las estatinas también son comunes en el mundo occidental: enEstados Unidos se recetan más que otros tipos de remedios y lasusan uno de cada cinco adultos.

El costo oscila entre 11 y más de 200 dólares por mes, y sehabía demostrado que los fármacos aumentan la frecuencia dedisfunción hepática, insuficiencia renal, debilidad muscular ycataratas en algunas poblaciones.

El equipo de Erichsen revisó datos nacionales de 1,7 millonesde habitantes del norte de Dinamarca. Casi 33.000 personasdesarrollaron cálculos biliares entre 1996 y el 2008.

En American Journal of Epidemiology, los autores indicaronque más del 5 por ciento de las personas que desarrollaroncálculos también tomaban estatinas.

'Pero tras considerar enfermedades asociadas con los cálculosbiliares, como los problemas hepáticos y cardíacos, las personascon por lo menos cinco recetas de estatinas tenían tasas másbajas de cálculos biliares que las que no usaban los fármacos.

Aquellos con 20 o más recetas, por ejemplo, tenían un 24 porciento menos posibilidad de desarrollar cálculos biliares que losno usuarios de estatinas.

Erichsen señaló que el estudio no prueba que las estatinassean la causa directa del descenso registrado. "De todos modos,existen evidencias de que el uso prolongado de estatinasdisminuye el riesgo de desarrollar enfermedad de la vesículabiliar", concluyó el autor.

FUENTE: American Journal of Epidemiology, publicado 17 denoviembre del 2010

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