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Estudio advierte sobre peligro de E.coli al beber leche cruda

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Por Frederik Joelving

Una investigación delGobierno estadounidense publicada este mes asoció el consumo deleche cruda con un brote de E. coli en Connecticut en el 2008que causó cuatro hospitalizaciones por enfermedadespotencialmente fatales.

El estudio también le puso precio a ese brote: 413.402dólares.

El informe es el último que advierte contra el consumo deleche cruda o sin pasteurizar, lo que para los expertos se estávolviendo cada vez más popular en Estados Unidos.

"Hubo un desplazamiento de la comida procesada a losproductos orgánicos", dijo Bill Marler, abogado de Seattle querepresentó a tres de los pacientes de Connecticut. Acaba dellegar a un acuerdo con la granja de Simsbury que embotelló laleche y el almacén que la vendió.

"Hay muchos sitios online que aseguran que la leche crudacura todo, desde el autismo hasta la disfuncin eréctil",agregó.

Uno de esos sitios es de Randolph Jonsson, un defensor dela leche cruda sin participación en el brote de Connecticut.

"La leche de la ubre, que es algo así como la 'célulamadre' de los alimentos, se utilizaba como medicina paratratar, y muchas veces curar, enfermedades crónicas", indica enel sitio.

Pero esos beneficios cuentan con escasas evidencias,mientras que los riesgos son más conocidos.

"Beber leche cruda no tiene beneficios para la salud que nopueda proporcionar la leche pasteurizada, que no contienebacterias dañinas", dijo Hannah Gould, de los Centros para elControl y la Prevención de Enfermedades (CDC), en Atlanta.

"La pasteurización puede reducir la actividad de algunasvitaminas, como la tiamina, la B12 o la C, pero la leche es unafuente menor de esas vitaminas", agregó.

"Menos del 1 por ciento de los productos lácteos que seconsumen en Estados Unidos no está pasteurizado, pero más del50 por ciento de los brotes por consumo de lácteos estárelacionado con los productos sin pasteurizar", dijo Gould, queno participó del estudio.

Entre 1993 y el 2006, indicó la experta, los brotesasociados con el consumo de leche cruda y queso y yogurelaborados con esa leche causaron 1.571 enfermos, 202hospitalizaciones y dos muertes.

En el nuevo estudio sobre el brote del 2008, el equipo dela doctora Alice Guh, de los CDC, identificó siete casosconfirmados de infección por E. coli a través de análisis delaboratorio de la cepa tóxica de la bacteria (O157:NM) o por eldiagnóstico de la enfermedad que causa el síndrome urémicohemolítico.

Cinco personas necesitaron internación; ninguna murió ycada tratamiento costó unos 73.000 dólares.

"Los niños son uno de los grupos con más riesgo de sufrirla forma grave de la enfermedad", dijo Guh, que aclaró que lagranja tenía "procedimientos aceptables de ordeñe y limpieza",lo que prueba que la contaminación no se debió a la falta dehigiene.

"Dada la proximidad del ano de la vaca con las ubres esrealmente difícil que la bacteria no llegue a la leche. No sele puede pedir a la vaca que no haga caca mientras se laordeña", dijo Marler.

Cinco de las personas con infección confirmada habíanconsumido leche cruda de la misma granja de Simsbury, enConnecticut. Otros dos bebés habían estado jugando con un niñoque había bebido la leche.

"A pesar de todo lo que sabemos y de los mejores esfuerzos,no hay forma de estar seguros de que la leche cruda, sinprocesar, está completamente libre de microorganismospatógenos", explicó Dennis D'Amico, de la University ofVermont, en Burlington.

FUENTE: Clinical Infectious Diseases, online 8 de noviembredel 2010