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Un estudio alerta sobre elevadas tasas de mortalidad de focas por falta de hielo

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Un estudio publicado hoy en la revista científica PLoS ONE afirma que la desaparición del hielo marino en el Atlántico norte está provocando elevadas tasas de mortalidad entre las focas arpa en la región y que ponen en peligro su supervivencia.

El estudio, realizado por la Universidad Duke (EEUU) y la organización "International Fund for Animal Welfare" (IFAW), señala que la superficie de hielo en el norte del océano Atlántico se ha reducido un 6% por década desde 1979.

Las focas arpa utilizan las placas de hielo que se crean en la costa este de Canadá para parir sus crías en febrero y marzo, al final del invierno en el hemisferio norte y el inicio de la primavera. Pero la escasez de hielo ha supuesto un dramático aumento de la mortalidad de estos mamíferos marinos.

"El tipo de mortalidad que observamos en el este de Canadá es muy dramático" dijo David Johnston, investigador del Laboratorio Marino de la Universidad de Duke a través de un comunicado.

Johnston añadió que "esencialmente todos los cachorros mueren" en aquellos años en los que hay poco hielo en el océano.

IFAW, creada hace más de 40 años para luchar contra la caza comercial de focas en Canadá y que cada año organiza campañas de protesta por la práctica, dijo a través de un comunicado que el estudio demuestra que las focas arpa necesitan "más protección que nunca".

Cada año, Canadá autoriza a los cazadores de foca del país la captura de unos 300.000 animales, en su mayoría de pocas semanas de edad, para vender sus pieles en los mercados internacionales.

Canadá considera que la población de focas en la costa atlántica del país no está en peligro y que su caza es fundamental para la supervivencia de las comunidades pesqueras del este de Canadá.

La organización añadió que los propios datos de las autoridades canadienses ratifican el estudio de la Universidad Duke.

IFAW explicó que el Ministerio de Pesca de Canadá calcula que el 80% de los cachorros de foca nacidos en 2011 murieron por la falta de hielo.

"El Gobierno de Canadá debería empezar un proceso para terminar de forma permanente con la caza comercial de focas, compensar a los cazadores y proporcionarles apoyo para su reconversión a otros sectores", dijo IFAW.