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Estudio apoya control cáncer próstata en hombres con alto riesgo

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Por Kate Kelland

Los hombres que presentan ciertasvariaciones genéticas que los ponen en mayor riesgo dedesarrollar cáncer de próstata se beneficiarían de loscontroles regulares para detectar la enfermedad, señaló elviernes un estudio de investigadores británicos.

Los hallazgos sugieren que al reducir el foco de loscontroles preventivos del cáncer prostático a quienes tienenindicadores genéticos de riesgo, los médicos detectarían mástumores tempranos, además de disminuir los costosos y dañinosdiagnósticos excesivos en casos no graves.

"Aunque estos son resultados preliminares, parece que elcontrol (preventivo del cáncer de próstata) es razonablementepreciso a la hora de detectar cáncer potencialmente agresivoentre los hombres con mayor riesgo de la enfermedad por unapredisposición genética, dijo Ros Eeles.

Eeles dirigió al equipo del Instituto de Investigación delCáncer de Gran Bretaña (ICR) y el Hospital Royal Marsden queefectuó el estudio.

La investigación reveló que el valor predictivo de loscontroles en esos hombres -expresado como el número de cánceresdetectados en función del número de muestras de tejido tomadas-fue del 48 por ciento, muy por encima del 24 por ciento logradocon los controles extendidos a nivel poblacional.

El control del cáncer de próstata es controvertido, dadoque los test de antígeno prostático específico (PSA) que seusan no pueden diferenciar entre los hombres con tumor agresivode los que nunca tendrían síntomas o requerirían tratamiento,lo que puede generar un exceso de diagnósticos innecesarios.

Un estudio realizado en Estados Unidos el año pasado hallóque el control prostático de rutina había generado más de 1millón de diagnósticos de tumores que no hubieran causadoefectos de enfermedad en los pacientes.

Los factores genéticos que aumentan el riesgo dedesarrollar cáncer en la próstata incluyen las variacioneshereditarias en los genes BRCA1 y BRCA2.

Los tumores prostáticos son el segundo cáncer más comúnentre los hombres en todo el mundo y generan 254.000 muertesanuales. Los médicos estadounidenses recomiendan el control porPSA a los hombres de más de 50 años, ya que consideran que eldiagnóstico y tratamiento temprano es mejor que no hacer nada.

Pero los temores de diagnosticar casos que no derivarían encomplicaciones de salud para los pacientes, y que llevan atratamientos con radiación u hormonas o cirugías innecesariascon efectos como impotencia e incontinencia, ha disuadido amuchos países europeos de aplicar el control a nivel nacional.

Eeles dijo que los resultados se suman a la crecienteevidencia de que los portadores de la variación en los genesBRCA desarrollan enfermedad más agresiva y respaldan la idea deque los hombres con riesgo genético deberían controlarse porcáncer de próstata rutinariamente.