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Estudio asocia abuso de alcohol con riesgo de contraer neumonía

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Por Genevra Pittman

Un estudio llevado a cabo enDinamarca sugiere que los hombres que beben más de 50 copas dealcohol por semana tendrían alto riesgo de terminarhospitalizados por neumonía.

Esta no es la primera investigación que identifica esarelación. A pesar de eso, los científicos ignoran por qué beberaumenta el riesgo de sufrir neumonía. Podría ser que influyanenfermedades crónicas asociadas con el consumo de alcohol, comolos trastornos hepáticos y cardíacos.

El equipo de Reimar Wernich Thomsen, del HospitalUniversitario de Aarhus, utilizó datos de un estudio danéssobre más de 45.000 personas de 50 a 64 años que nunca habíantenido neumonía.

Todas habían respondido cuestionarios al inicio del estudiosobre la frecuencia del consumo de cerveza, vino y licores. Elpromedio fue seis copas por semana entre las mujeres y 12 copassemanales entre los varones.

En los 12 años posteriores, un 4 por ciento tuvo neumonía yfue internado.

Sin importar cuánto dijeron que bebían (desde nada a más de35 copas por semana), las mujeres tuvieron el mismo riesgo quelos hombres de contraer neumonía, publica European RespiratoryJournal.

De todos modos, los hombres que bebían más de 50 copas porsemana eran un 80 por ciento más propensos a ser hospitalizadoscon neumonía que los que bebían entre una y seis copassemanales, tras considerar factores como el tabaquismo y elpeso.

Uno de cada 30 hombres bebía como para pertenecer a esacategoría.

Tras considerar la comorbilidad, la relación entre elconsumo de alcohol y la neumonía se mantuvo en los hombres,pero más debilitada.

"El alcohol altera el sistema inmune, cada una de suspartes", dijo Andriy Samokhvalov, del Centro para la Adicción yla Salud Mental de Toronto, que no participó del estudio.

Si el consumo excesivo de alcohol lleva a contraer neumoníarealmente, se desconoce todavía cuánto debería beber unapersona para que aumente su riesgo. "Debe existir un umbral deunas cuatro copas diarias", dijo Samokhvalov.

En los hombres y las mujeres aumentaba el riesgo decontraer neumonía si bebían gran cantidad de alcohol de maneraintermitente, en lugar de hacerlo durante la semana.

Los autores coincidieron en que tendría sentido que laspersonas que se dan atracones de alcohol y se desmayan en lavía pública estén dañando su sistema inmunológico.

Marjolein de Wit, que estudia la relación del alcohol conlas enfermedades críticas en la Virginia CommonwealthUniversity, en Richmond, señaló que quienes beben alcohol confrecuencia también corren más riesgo de contraer neumonía en elhospital cuando se los interna por otros motivos.

Y cuando contraen una infección, el riesgo de morir es aúnmás alto, agregó.

FUENTE: European Respiratory Journal, online 9 de junio del2011