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Estudio asocia arsénico en agua corriente con riesgo de ACV

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Por Amy Norton

Las personas que viven enzonas con niveles moderadamente altos de arsénico en el aguacorriente tendrían algo más de riesgo de sufrir un accidentecerebrovascular (ACV).

Este hallazgo, publicado en la revista Stroke, no pruebaque el arsénico en el agua corriente aumente ese riesgo nisugiere que el agua con niveles de arsénico recomendados por laAgencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), comoocurre en la mayoría de los casos, sea un amenaza de ACV,comentó a Reuters Health el autor principal del estudio.

El arsénico es un elemento natural de las rocas, el suelo,el agua, el aire y el suministro de alimentos. Se libera alambiente a través de actividades industriales; por ejemplo, seusa para preservar la madera y en algunas pinturas, tinturas yfertilizantes.

La exposición elevada al arsénico puede causar cáncer,mientras que la exposición crónica a niveles moderadamentealtos está asociada con hipertensión y diabetes tipo 2.

La EPA estableció el nivel máximo permitido de arsénico enagua corriente en 10 microgramos por litro (o 10 ppb). Segúnlos Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, un80 por ciento del suministro de agua corriente de EstadosUnidos tiene un nivel de arsénico por debajo de 2 ppb, pero un2 por ciento supera las 20 ppb.

Los autores del nuevo estudio analizaron si las variacionesde los niveles de arsénico en el agua corriente de Michiganestaban asociadas con el riesgo de los habitantes de serhospitalizados por un ACV.

La relación entre el arsénico y la hipertensión y ladiabetes reveló la posibilidad de que el arsénico en el aguacorriente favoreciera la aparición de un ACV, comentó ladoctora Lynda D. Lisabeth, de la University of Michigan en AnnArbor.

Lisabeth agregó que es posible también que la exposicióncrónica y leve al arsénico pudiera acelerar la aterosclerosis,que es un endurecimiento y estrechamiento arterial que causainfarto y ACV.

El equipo se concentró en Michigan porque se estima que230.000 habitantes en la zona sudeste del estado estánexpuestos a niveles de arsénico en el agua que superan lasnormas de la EPA.

Los autores usaron datos estatales sobre muestras de aguarecolectadas entre 1983 y el 2002 para estimar la exposición alarsénico de los residentes de 83 condados de Michigan. En lamayoría, el nivel de arsénico promedio en el agua estaba pordebajo del umbral de la EPA, con un nivel medio de 1,8microgramos por litro de agua.

Con una base de datos hospitalaria, el equipo de Lisabethregistró unas 294.000 hospitalizaciones por ACV en el estadoentre 1994 y el 2006.

En general, las tasas eran levemente más altas en loscondados con niveles relativamente elevados de arsénico; elequipo halló también que esos condados tenían tasas más altasde hospitalizaciones por úlceras y hernias, cuya relación conel arsénico se desconocía.

Eso, para el equipo, sugiere que algún factor en loscondados, distinto al consumo de agua con arsénico, explicaríael aumento del riesgo de desarrollar un ACV.

Pero cuando el equipo se concentró en un condado conniveles de arsénico históricamente elevados en el agua (GeneseeCounty), halló tasas más altas de ACV en los códigos postalesasociados con los sitios con los niveles más altos de arsénico.Y no existió la misma relación con las internaciones porúlceras y hernias.

Durante el estudio, se registraron 14.033 hospitalizacionesde residentes por ACV.

En el 20 por ciento de los códigos postales de las zonascon los niveles de arsénico más altos (entre 19 y 22microgramos por litro), el riesgo de tener una hospitalizaciónpor ACV fue más del doble que en el 20 por ciento de loscódigos postales de las áreas con los niveles de arsénico másbajos.

Lisabeth dijo que los resultados sugieren una asociaciónentre el arsénico en el agua corriente y el riesgo de sufrir unACV, aunque no prueban una relación causa-efecto.

FUENTE: Stroke, online 14 de octubre del 2010