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Estudio asocia cloro de piscinas con daño pulmonar en nadadores

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Por Lindsey Konkel

Los nadadorescompetitivos que entrenan en piscinas climatizadas con clorosufrirían cambios pulmonares similares a los de personas conasma.

Un equipo de Francia y Canadá comparó tejido pulmonar y testrespiratorios de 23 nadadores canadienses de unos 21 años con 10personas con asma leve y 10 personas sanas, sin alergias, de lamisma edad. Las muestras de tejido y las pruebas se tomaronfuera de la temporada de competencia.

El equipo de Valérie Bougault, de la Universidad Lille 2 deSalud y Derecho, en Francia, halló que el tejido pulmonar de losnadadores tenía casi seis veces más células inmunológicasasociadas con el asma y las alergias que las muestras del tejidode los participantes sanos y una cantidad similar a la del grupoasmático.

Los nadadores y los asmáticos también tenían cicatrices enel tejido pulmonar, a diferencia de los que no nadaban.

"Este estudio es el primero que revela evidencia directa deldaño de las vías respiratorias asociado con la natación enpiscinas con cloro", dijo Alfred Bernard, toxicólogo de laUniversidad Católica de Lovaina, en Bruselas, Bélgica, quien noparticipó del estudio.

"No hay pruebas que sugieran que esos cambios provoquen asmaen el largo plazo", indicó la doctora Sally Wenzel, neumonólogade la University of Pittsburgh.

La inflamación del tejido pulmonar no estuvo asociada conlos síntomas del asma, como la tos y las sibilancias, o condisnea durante la evaluación clínica para determinar la funciónpulmonar.

Además de la función desinfectante, el cloro reacciona conuna gran cantidad de sustancias químicas del sudor humano, laorina y el cabello. Eso induce la formación de subproductos,algunos de los cuales son peligrosos para la salud humana.

Esos subproductos son muy volátiles y pueden evaporarse alaire de las piscinas, según explicó Ernest Blatchley, ingenieroambiental y experto en química del agua de la Purdue University,en Indiana, Estados Unidos.

Los nadadores de elite inhalan grandes cantidades de esosderivados del cloro mientras realizan ejercicios extenuantes enla piscina.

La exposición a las sustancias del cloro en las piscinascubiertas aumentaría la sensibilidad de los nadadores a losalérgenos, como la caspa de las mascotas, el polen y el polvo,según detalló Bernard.

De hecho, entre el 50 y el 65 por ciento de los nadadorescompetitivos son sensibles a los alérgenos comunes, comparadocon entre el 29 y el 36 por ciento de las población general,precisó Bougault.

En el estudio publicado en Journal of Allergy and ClinicalImmunology, 18 de los 23 nadadores tenía por lo menos unaalergia. Mientras que la exposición a los alérgenos puedemodificar el tejido pulmonar, "también detectamos cambios en eltejido de nadadores sin alergias", agregó.

Eso sugiere que la exposición a los derivados del cloroproduciría daño pulmonar, concluyó Bougault, que integra losconsejos asesores de varias empresas de la industria, comoGlaxoSmithKline y MerckFrosst, que producen los fármacos para elasma Advair y Singulair.

Los autores no pueden asegurar que la exposición reiterada alas sustancias químicas de las piscinas dañe el tejido pulmonar.

Sin embargo, están seguros de que hay ciertas precaucionesque se pueden tomar para reducir esa exposición, como evitar laspiscinas con fuerte olor a cloro en el aire, señal de mal manejode las sustancias químicas en el agua.

FUENTE: Journal of Allergy and Clinical Immunology, online26 de diciembre del 2011