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Estudio asocia el tráfico con el asma en los adolescentes pobres

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Por Amy Norton

Los adolescentes que vivencercan de una calle con mucho tráfico serían más propensos atener alergias y asma que el resto, sugiere un estudiorealizado en un asentamiento ilegal de Perú.

Los resultados, publicados en Journal of Allergy & ClinicalImmunology, se suman a las pruebas de la relación entre lacontaminación que producen los vehículos y el riesgo de asmainfantil.

Hasta ahora, la mayoría de los estudios se habían realizadoen ciudades de países ricos, donde es difícil identificar lasfuentes de contaminación.

Pero en el asentamiento estudiado, en las afueras de Lima,hay un sólo camino con mucho tráfico y no hay fuentes próximasde contaminación industrial, precisó el doctor WilliamCheckley, de la Johns Hopkins University en Baltimore.

Ese entorno, señaló el experto, facilita estimar losefectos potenciales del tráfico en el riesgo de desarrollarasma.

El equipo de Checkley estudió a 725 niños de entre 13 y 15años y halló que uno de cada 10 había tenido síntomas asmáticosel año previo. Y los que vivían 100 metros a la redonda de lavía principal eran dos veces más propensos a tener los síntomasque los que vivían a por lo menos 384 metros del camino.

El riesgo de que los niños tuvieran atopía (tendencia a lasreacciones alérgicas) crecía a mayor proximidad del camino.

La prueba de reacción alérgica a los adolescentes revelóque el 56 por ciento tenía una reacción cutánea a por lo menosun alergeno, como la humedad, los ácaros del polvo o el pelo degato.

Esto, según Checkley, sugiere que el aumento del riesgo dedesarrollar alergia explicaría las tasas más altas de asmaregistradas en los adolescentes que vivían más cerca delcamino.

Los resultados no prueban que la contaminación que producenlos automóviles cause alergia y asma en algunos niños oadolescentes. El equipo registró varios factores que podríanopacar esa relación, como el peso y el tabaquismo de losadolescentes.

La pobreza también está asociada con un aumento del riesgode que los niños sean asmáticos. Las familias del asentamientode Lima son pobres, vivan cerca o lejos del camino principal."Es una comunidad bastante homogénea", dijo Checkley, paraquien los resultados instan a mejorar el control del tráfico enla zona.

Por ahora, cualquiera con una licencia y una camionetaofrece transporte público. "Lo importante es diseñar políticasque aumenten los controles del tráfico", agregó.

Perú, explicó Checkley, tiene una de las tasas más altas deasma infantil del mundo; un cuarto de los niños es asmático.Este estudio forma parte de un esfuerzo para comprender elmotivo. Por ahora, el equipo sugiere que la contaminación delaire podría ser la causa principal.

Pero el autor aclaró que los resultados son importantespara otros países.

Reducir la exposición infantil al tránsito en áreas urbanasde países desarrollados es más difícil, "pero tenemos quehallar formas más efectivas de desviar el tráfico masivo de laszonas residenciales", dijo Checkley.

FUENTE: Journal of Allergy & Clinical Immunology, online 18de enero del 2011