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Estudio confirma adelantamiento de la pubertad en niñas de EEUU

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Por Genevra Pittman

Las niñas de Estados Unidosestarían comenzando la pubertad a edades más tempranas,confirmó un nuevo estudio, mientras que otro sugiere que elsobrepeso sería uno de los factores determinantes.

Eso sugiere que el desarrollo sería más precoz que elregistrado en un estudio de 1997 y demostraría un patrónpreocupante, concluyó el equipo del doctor Frank Biro, delHospital Pediátrico de Cincinnati.

Las niñas que entran a la pubertad antes son más propensasa tener conductas riesgosas, señaló el equipo, y podrían corrermás peligro de desarrollar cáncer de mama que las chicas quedemoran más en desarrollarse.

"Esto representaría la tendencia real", dijo a ReutersHealth la doctora Joyce Lee, endocrinóloga pediátrica de laUniversity of Michigan y que no participó del estudio.

Los médicos no están seguros de la causa de este desarrolloprecoz, aunque plantean que la obesidad podría influir.

Para realizar el estudio, publicado en Pediatrics, elequipo de Biro examinó a unas 1.200 niñas de 7 y 8 años deCincinnati, Nueva York y San Francisco.

Los investigadores y los pediatras y enfermeras de lasniñas utilizaron una escala estandarizada para medir eldesarrollo mamario y, así, determinar qué niñas habíancomenzado la pubertad.

Comparados con los resultados de 1997 sobre chicas de todoEstados Unidos, las niñas (en especial las blancas) estaban másdesarrolladas a una edad más temprana. Hubo también grandiferencia entre las etnias, como ya habían detectado estudiosprevios.

Este y otro estudio, ambos publicados en la misma revista,sugieren que el sobrepeso en la niñez y la adolescencia haceque las niñas sean más vulnerables a comenzar antes lapubertad.

En el segundo estudio, el equipo de la doctora MildredMaisonet, de la Escuela Rollins de Salud Pública de la EmoryUniversity, observó que aumentar de peso rápido en la infancia(un indicador de obesidad futura) estaba asociado con eladelantamiento de la pubertad en niñas de Gran Bretaña.

Los investigadores saben que las niñas obesas son máspropensas a entrar antes en la pubertad, indicó Lee, de laUniversity of Michigan.

Esto podría deberse a que las personas con sobrepeso poseenniveles más altos de una hormona que está asociada con eldesarrollo, aunque podría ser también una cuestión denutrientes que las niñas reciben de la dieta.

Lee y Biro dijeron que los médicos están preocupados por lasalud psicológica y física de las niñas que entran a lapubertad tempranamente porque estudios demostraron que son máspropensas a desarrollar depresión y suelen empezar a tenerrelaciones sexuales antes que aquellas que se desarrollan másadelante.

Además, las mujeres que pasan más tiempo de la vida con elperíodo menstrual tienen más riesgo de desarrollar cáncer demama, lo que, según el momento de la primera menstruación,podría ser una preocupación para las niñas que se desarrollantempranamente.

FUENTE: Pediatrics, online 9 de agosto del 2010