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Estudio cuestiona necesidad adicional de ácido fólico en mujeres

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Por Amy Norton

Desde 1998, Estados Unidosexige fortificar los productos de granos con ácido fólico paraprevenir malformaciones congénitas. Ahora, un estudio cuestionasi las mujeres necesitan un refuerzo con píldoras.

En un estudio sobre casi 6.400 mujeres estadounidenses quehabían tenido un bebé entre 1998 y el 2008, los autoreshallaron que a medida que aumentaban el consumo de ácido fólicoa través de la dieta, disminuía el riesgo de que tuvieran unbebé con espina bífida.

No así cuando el ácido fólico provenía de una píldora, yasea una multivitamina o un solo suplemento, alrededor delmomento de la concepción.

Esto "plantea la posibilidad" de que en la era de losgranos fortificados, los suplementos de ácido fólico no brindenuna protección adecuada contra la espina bífida, escribe en larevista Epidemiology el equipo de la doctora Martha M. Werler,de la Boston University.

En un estudio reciente, el equipo de la doctora Deborah L.O'Connor halló que menos del 1 por ciento de las mujerescanadienses cumplía con la dosis recomendada de 400 microgramosdiarios de ácido fólico sólo con la alimentación.

"Hasta contar con más investigaciones, las mujeres deberíancumplir esa recomendación tan importante para reducir el riesgode tener un bebé con un defecto del tubo neural", dijoO'Connor, de la University of Toronto y del Hospital para NiñosEnfermos de Ontario, en Canadá.

En el 2005, según los Centros para el Control y laPrevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por su siglaen inglés), 18 de cada 100.000 nacidos vivos tenía espinabífida, la tasa más baja conocida hasta ahora.

El equipo de Werler comparó a 205 mujeres que habían tenidoun bebé con espina bífida entre 1998 y el 2008 con 6.357mujeres que habían tenido un bebé sano.

A todas las participantes se les preguntó si habían tomadosuplementos de ácido fólico dos meses antes y después de laconcepción y cuáles eran sus hábitos alimentarios antes delembarazo.

Por cada 100 microgramos diarios de ácido fólicoconsumidos, el riesgo de tener un bebé con espina bífidadisminuía un 13 por ciento. Sin embargo, las píldoras de ácidofólico no brindaron beneficio alguno.

El 41 por ciento de las mujeres dijo que había tomadosuplementos por lo menos cuatro días por semana alrededor delmomento de la concepción. Pero el riesgo de tener un bebé conespina bífida fue el mismo que el de las mujeres que no habíanutilizado esas píldoras.

"Los resultados sugieren que el uso de suplementos conácido fólico los meses inmediatamente previos al cierre deltubo neural no refuerzan la reducción del riesgo de gestar unbebé con espina bífida", concluyó el equipo.

FUENTE: Epidemiology, online 8 de junio del 2011