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Estudio cuestiona relación entre testosterona y muerte prematura

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Por Frederik Joelving

Es probable que los nivelesbajos de testosterona no le acorten la vida a un hombre, aunqueestudios previos así lo habían sugerido. Simplemente, serían unsigno del estado general de salud que también disminuye con laedad.

Mientras que la industria se refiere a la "T baja" como unproblema médico que se puede tratar y que afecta a millones dehombres estadounidenses, los detractores la acusan de quererobtener ganancias al transformar el envejecimiento normal enuna enfermedad.

No hay duda de que los niveles muy bajos de testosteronaalteran el organismo y reducen el deseo sexual, pero sedesconoce cuál es el valor umbral entre el rango normal yanormal.

Los niveles varían con la edad, entre países, etnias,individuos y hasta de una hora a la otra.

El nuevo estudio, publicado en Journal of ClinicalEndocrinology & Metabolism, revisa en profundidadinvestigaciones previas sobre la relación entre la testosteronay la mortalidad.

"Esto es lo último", dijo Andre Araujo, de los Institutosde Investigación de New England y coautor del estudio.

Araujo indicó que, hasta ahora, la mayoría de los estudioshabía demostrado que los hombres con bajos niveles detestosterona mueren antes que sus pares con niveles hormonalesmás altos. "Los resultados son muy distintos, confusos", dijo aReuters Health.

El equipo reunió la literatura disponible, incluido unestudio propio en el que no se había hallado asociación alguna.Sólo incluyó estudios sobre hombres que no estuvieranhospitalizados ni internados en centros de atención prolongadapara evitar la influencia de alguna enfermedad.

CORRELACION, NO CAUSALIDAD

En 11 estudios, en los que se siguió durante cinco a 17años a más de 16.000 hombres de mediana edad, el equipo hallósignos de problema: los hombres en el tercio más bajo de unaescala de niveles de testosterona tenían un 35 por ciento másposibilidad de morir que los hombres en el tercio más alto.

"Hay una cierta relación, pero lo importante es que losnúmeros están bastante separados entre sí." Esto significa queno son estadísticamente comparables", dijo Araujo.

En un análisis más profundo, el equipo halló que losestudios durante períodos más cortos y los que incluían adultosmayores tendían a hallar una conexión. Por otro lado, losniveles bajos de testosterona no parecían estar asociados conla mortalidad prematura en hombres jóvenes.

Aunque la revisión se limitó a 11 estudios, "los datosindican que la testosterona variaría junto con los cambios dela salud y la mortalidad, aunque no causaría la muerte", dijoAraujo.

Los nuevos resultados se suman a las pruebas ya disponiblesde que las empresas que promueven la terapia de reemplazohormonal para "T baja" estarían por lo menos sacandoconclusiones alejadas de las evidencias clínicas.

Expertos sostienen que cada año se realizan más de 1 millónde recetas de testosterona en Estados Unidos y muchas son parahombres de mediana edad y adultos mayores con disminución de lalibido y depresión.

Una búsqueda de Google con la frase "testosterona baja"lleva al enlace con el sitio "Is It Low T", de Abbott, queproduce la terapia de reemplazo hormonal AndroGel, que cuestaunos 280 dólares por mes.

En el sitio, el visitante puede responder un cuestionariosobre falta de energía y disminución de la libido. Si respondesí a tres preguntas o tiene erecciones "no tan fuertes", porejemplo, se le indica "Consultar al médico sobre los síntomas ypreguntarle si debería hacerse algún análisis para determinarsi tiene testosterona baja".

Pero, hasta ahora, no existen estudios sólidos quedemuestren que la disminución de la testosterona necesariamentecause esos problemas ni que la terapia hormonal los solucione.

En el 2010, el doctor Michael Marberger, director delDepartamento de Urología de la Escuela de Medicina de laUniversidad de Viena, en Austria, dijo a Reuters Health que laterapia de reemplazo de la testosterona se transformó en unasolución común para los problemas sexuales.

Según la empresa farmacéutica, hay unos 14 millones dehombres con "T baja", pero estudios independientes sugieren quela cantidad de varones que calificarían para el diagnóstico de"hipogonadismo de aparición tardía", en el que los testículosdejan de producir testosterona, es mucho más baja.

En tanto, los sociólogos están preocupados por los efectosde etiquetar con una enfermedad lo que muchos consideranenvejecimiento normal.

"En la sexualidad y el rendimiento sexual, lamedicalización avanzó demasiado", dijo Susan Bell, del BowdoinCollege, en Brunswick, Maine.

FUENTE: Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism,online 3 de agosto del 2011