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Estudio describe forma poco conocida de autolesión en jóvenes

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Por Amy Norton

Un nuevo estudio sobre niñosbajo tratamiento radiológico en un hospital de Estados Unidosdescribe lo que sería una forma poco conocida de autolesiónmediante la introducción deliberada bajo la piel de objetoscomo vidrio, agujas o madera.

En la revista Radiology, los autores describen los casos de11 adolescentes tratados en el hospital para extraerles objetosextraños que se habían "implantado" en el cuerpo mediantecortes en la piel.

En total, se trataba de 76 objetos, como clips metálicos,minas de lápiz o fragmentos de vidrio, en una acción que losinvestigadores llaman "conducta de autoimplantación".

En los últimos años, el problema de la autolesión, enespecial en los adolescentes, comenzó a recibir mucha atenciónde los medios y los investigadores. Existe evidencia de que laspersonas que se autolesionan corren más riesgo de intentarsuicidarse.

La atención se concentró principalmente en los cortes depiel con hojas de afeitar o cuchillos. El objetivo, según losestudios disponibles, sería la regulación de pensamientos ysentimientos no deseados. El dolor físico distraería del doloremocional, por ejemplo.

Pero existen algunos casos informados de adultos que seimplantan objetos extraños y dos informes sobre el problema enadolescentes.

El nuevo estudio es, según los autores, el primero quedescribe un conjunto de pacientes adolescentes con conducta deautoimplantación y la extracción exitosa de los objetosmediante ultrasonido o fluoroscopía.

La mayoría de los padres y los médicos ignoran que estoexista, señaló el doctor William E. Shiels II, coautor delestudio y jefe de radiología del Hospital Nacional de Niños deColumbus, en Ohio.

El objetivo de describir estos casos, dijo Shiels, esllamar la atención de padres, maestros, pediatras,emergentólogos y radiólogos.

El equipo revisó los casos de 600 pacientes del hospitalque participaban en un estudio sobre el uso de tecnología porimágenes, ultrasonido y/o fluoroscopía "en tiempo real", paraextraer cuerpos extraños pequeños en el tejido blando de losparticipantes.

La mayoría de esos pacientes habían sufrido un accidente,pero el equipo identificó a 11 (nueve mujeres y dos varones deentre 14 y 18 años) que se habían implantado los objetos.

En la mayoría de los casos, ningún médico (generalmente unemergentólogo o un pediatra) detectó las autolesiones almomento de la derivación al radiólogo para una evaluación delorigen de una inflamación o infección de la piel.

Se utilizaron radiografías y ultrasonidos convencionalespara identificar los objetos. Según Shiels, el ultrasonidodetecta materiales que los rayos X no pueden identificar, comopequeños fragmentos de plástico y madera.

A nueve de los 11 adolescentes se les extirparon losobjetos mediante incisiones pequeñas guiadas por ultrasonido ofluoroscopía y sin complicaciones. Esto demuestra la funciónclave que tienen los radiólogos para identificar este tipo deautolesión deliberada.

Claro que la extracción de los objetos es el primer pasodel tratamiento, que debe continuar con asistencia mental.

Para Shiels, los padres, los docentes y los médicos tienenque prestar atención a signos potenciales de autoimplantaciónde objetos extraños, como heridas inexplicables en la piel o eluso constante de mangas largas aún cuando hace calor, ya quelos brazos son el sitio más común para este tipo de conductas.

FUENTE: Radiology, online 7 de septiembre del 2010