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Estudio desmiente vínculo entre cesáreas y niños obesos

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Los niños que nacen por cesárea no son máspropensos a volverse obesos que aquellos nacidos por partonatural, según revela un nuevo estudio efectuado en Brasil.

Una investigación brasileña previa habían hallado unarelación entre el peso excesivo y las cesáreas, lo que llevó amuchos científicos a sugerir que no estar expuesto a lasbacterias presentes en el canal de parto podría hacer engordar alos chicos en el futuro.

Pero los nuevos resultados, publicados en American Journalof Clinical Nutrition, sugieren que no sería así.

El estudio es de particular interés en Brasil, dado que enel 2009 más de la mitad de los bebés nacieron por cesárea. EnEstados Unidos, la cantidad de partos por cesárea ha estado enaumento durante años y actualmente superan el 30 por ciento deltotal de nacimientos.

"Pensábamos desde el comienzo que probablemente lo quesucedía con los estudios previos es que no ajustaron todas lasvariables que pueden causar confusión", como la altura y peso dela madre, dijo Fernando Barros, de la Universidad Católica dePelotas, quien trabajó en la investigación.

Barros y su equipo emplearon datos de tres grupos de variosmiles de personas nacidas en el sur de Brasil en 1982, 1993 o el2004.

Los investigadores contactaron a los niños a diferentesedades hasta que los mayores cumplieron 23 años. Aquellosnacidos por cesárea eran más propensos a tener mayor peso, contasas de obesidad de entre el 9 y el 16 por ciento, comparadocon tasas de entre el 7 y el 10 por ciento entre los chicosnacidos por parto natural.

No obstante, las diferencias se desvanecían cuando losinvestigadores tenían en cuenta factores como el ingresofamiliar, el peso al nacer, la escolaridad, además del peso, laaltura, la edad y el nivel de tabaquismo de la madre.

"Cuando uno toma en cuenta todos estos factores, la relaciónentre la obesidad y las cesáreas desaparece", dijo Barros.

El estudio brasileño anterior dejaba de lado muchos de estosfactores, incluido el peso y estatura maternos, escribió elequipo de Barros en su informe.

"La explicación verdaderamente simple sería que las mamásmás obesas requieren más cesáreas que las mujeres delgadas (...)y que realmente no se trata de la cesárea en sí", manifestóDavid Ludwig, director de la Clínica de Peso Óptimo para la Vidadel Hospital de Niños de Boston, quien no participó del estudio.

Ludwig indicó que cuestiones como la dieta de las mujeresembarazadas y sus hábitos tabáquicos, y si la futura madre tieneo no diabetes, influirían sobre el feto en desarrollo.

Algunos creen que los bebés nacidos por cesárea sondiferentes porque no están expuestos a las bacterias presentesen el canal de parto, como sí lo hacen los niños que nacen porvía vaginal.

La teoría es parte de una hipótesis que sugiere que elsistema inmune de una persona se desarrolla de forma diferentecuando no está expuesto a bacterias beneficiosas en el inicio dela vida.

"No estamos diciendo que esa hipótesis no es interesante. Loes. Simplemente estamos diciendo, ahora, sin datos, que nopodemos confirmar el hallazgo", dijo Barros.