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Estudio detecta "disparidades alarmantes" en obesidad infantil

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Por Anne Harding

Mientras parecía que laobesidad infantil había llegado a su pico máximo, sigueaumentando en las niñas afroamericanas y nativas, afirmó unestudio realizado en Estados Unidos.

Y los mayores aumentos en la década pasada se dieron en losniños más obesos, sin importar el género y la etnia, indicó elequipo de la doctora Kristine Madsen, de la University ofCalifornia en San Francisco. "Nuestros niños más obesos siguenengordando", dijo la experta.

Los últimos datos nacionales sugieren que el porcentaje deniños obesos se estancó en Estados Unidos, "lo que es laprimera señal de retracción de la epidemia de obesidadpediátrica", escribió el equipo en la revista Pediatrics.

Pero esos mismos datos, de entre 1999 y el 2008, muestrantambién que los niños hispanos y negros son más propensos a laobesidad que los blancos no hispanos.

El equipo revisó datos de casi 8,3 millones de alumnos dequinto, séptimo y noveno grado de California, a los que se leshabía medido el índice de masa corporal (IMC) entre el 2001 yel 2008. El IMC es un indicador del peso en relación con laaltura.

En los niños, ese índice no se usa de la misma manera queen los adultos: un niño es obeso si su peso con relación a sualtura y edad está dentro del percentil 95, es decir, si elniño es más pesado que el 95 por ciento de sus pares de lamisma edad y altura.

Y es obeso mórbido si su IMC está en el percentil 99 o pesamás que el 99 por ciento de sus pares de la misma altura.

Por ejemplo, un varón de 14 años y 1,6 metro de alto (laaltura promedio para la edad) sería considerado obeso si pesarapor lo menos 70 kilos, y obeso mórbido si supera los 89,8kilos.

Tras utilizar el percentil 95 como punto de corte delanálisis, el equipo observó que la prevalencia de la obesidad(el porcentaje de niños obesos en el grupo) disminuía en losvarones y en las niñas blancas a partir del 2005.

La prevalencia de la obesidad se mantuvo estable a partirdel 2005 para las niñas hispanas, pero siguió creciendo en lasafroamericanas y nativas. "Ni siquiera pudimos identificar supico máximo", dijo Madsen.

Y la prevalencia de la obesidad mórbida sólo disminuyó enlos varones blancos y asiáticos; para el resto, se mantuvoigual o aumentó.

En el 2008, alrededor del 5 por ciento de las niñas nativasy afroamericanas eran obesas mórbidas, comparado con el 1 porciento de las niñas blancas no hispanas.

Si bien es una buena noticia que la obesidad estédisminuyendo en algunos grupos de niños, "la mala noticia esque la tendencia está limitada a algunos grupos, lo quesignifica que las disparidades están aumentando".

FUENTE: Pediatrics, septiembre del 2010. (Online, 18 deagosto del 2010)